報稅軟體太爛了乾脆弄個好的!市值 20 億美元雲端會計服務 BlackLine 是這樣誕生的

作者 | 發布日期 2019 年 03 月 05 日 8:00 | 分類 新創 , 軟體、系統 , 雲端 follow us in feedly


報稅軟體有夠難用,這是許多財會人員在報稅季都會有的抱怨,相信大多數人在深陷數字噩夢與難用軟體的夾擊下,都曾經抱怨:到底為什麼不能有哪個人把軟體弄好用一點!泰瑞絲‧塔克(Therese Tucker)決定自己就是「哪個人」,傾家蕩產創業來做財會軟體服務,如今她創立的 BlackLine 財會結算軟體服務,公司市值超過 20 億美元,泰瑞絲‧塔克個人財產也超過 3.8 億美元,成為《富比士》(Forbes)統計美國最有錢的白手起家女性之一。

BlackLine 創立於 2001 年,2017 年營收 1.77 億美元,來自全球 2,200 家企業客戶,包括可口可樂、eBay、飛利浦(Philips)、Under Armour 等知名企業,但是 BlackLine 沒有任何實體產品,800 名員工提供的是雲端軟體及服務(SaaS),讓客戶公司有完整的財務結算流程解決方案。

泰瑞絲‧塔克出身美國中西部農業區,就讀伊利諾斯大學,取得電腦科學與數學學位,畢業後第一份工作,是到加州進入休斯飛機公司(Hughes Aircraft)工作,之後就跳出公司,成為自由接案軟體工作者,又進入財會與教育軟體公司 SunGard 擔任技術長;但因生了兩個小孩,為了增加陪小孩的時間,辭去了技術長職位。

自立救濟成為新創異數

當她恢復自由身分後,有次與個人理財經理碰面,這才發覺個人理財經理所屬公司採用的報稅軟體,實在是蹩腳到極點,她心想:自己隨便做都能做得比它更好,於是,她就決定這麼做了!

然而創業並不容易,台灣創業者常羨慕美國創業環境有大量投資資金支撐,但泰瑞絲‧塔克可沒有享受到這優勢,甚至當年她根本不考慮尋求外部資金投資,而是把退休帳戶全領出來、把信用卡預借現金額度用到爆,還把房子拿去二胎貸款,才湊出創業的資金。

為何要這麼克難?泰瑞絲‧塔克表示,當時她完全不知道要如何取得外部資金,而且就算她有資金人脈,她也很懷疑有誰願意投資,因為她先前也做過別的創業,但都失敗了,沒有半個成功案例,在全軍覆沒紀錄下,她認為沒有創投會願意投資她的新事業,只能全靠自己,以及兩個要好的朋友。

▲ 泰瑞絲‧塔克。(Source:BlackLine

當然,泰瑞絲‧塔克還面臨兩大額外阻礙,2001 年正值網路泡沫崩潰、投資大衰退時期,另一方面,身為女性也對她的創業募資造成相當大的不利因素,創投資金對女性創業家還是較不信任,2017 年,美國科技業創投資金只有 15% 投資女性創業家創辦的公司。

但是泰瑞絲‧塔克自認是天生的企業家,而且願意承擔風險,所以一開始,就燒自己的錢吧!到了 2013 年,BlackLine 終究得到外部投資,私募基金銀湖(Silver Lake)投資 2 億美元;3 年後,2016 年,BlackLine 在那斯達克(Nasdaq)上市。在大多數都是男性創辦人的美國科技業,泰瑞絲‧塔克以當年 40 幾歲的中年女性創業,成為一大異數。

美國也有性別不平等難題

泰瑞絲‧塔克回想當初的過程,認為科技業環境的確對女性不大友善,科技業應該要更努力吸引女性加入與留下,不過,這是如今的事後反省,當年她成立公司的時候,每天忙著打造並營運公司,根本無暇顧及科技業的性別不平等問題,也沒被這些性別不平等問題影響。

連擔任過技術長的人,創業都只能靠自己與親友,所以美國並不如我們所想的是創業天堂,但是,即使只燒自己的錢,即使之前所有創業統統失敗,泰瑞絲‧塔克創立 BlackLine 還是成功了。畢竟,創業成功與否,最重要的並不是資金,而是有沒有正確的商業模式。

下次你在生活中遇到很煩人的問題,自問「怎麼沒有人解決這個問題」的時候,你可以選擇抱怨、默默忍受,或是,這個沒人解決的問題,其實是創業的大好機會呢!

(首圖來源:Takemetoapark [CC BY-SA 4.0], via Wikimedia Commons