洞察號太空船的「鼴鼠」遇到麻煩了

作者 | 發布日期 2019 年 03 月 10 日 0:00 | 分類 天文 , 尖端科技 follow us in feedly

NASA 洞察號(InSight)太空船的探測器「鼴鼠」似乎遇到障礙了!去年 11 月降落火星的洞察號太空船有個探測器稱為「鼴鼠」,用來挖掘並測量火星內部的熱量。但挖掘器在 2 月 28 日挖到目標深度的四分之三時停下,3 月 2 日再嘗試卻沒什麼效果,NASA 官員表示,鼴鼠似乎碰到岩石或礫石。研究團隊打算先暫停兩週,研究如何解決。



「鼴鼠」的正式名稱為熱感測物理特性箱(HP3),是德國航空太空中心(DLR)提供,目的是挖洞至火星地表下 5 米處,並以其嵌入式熱感測器測量火星內部傳熱的速率。2 月 28 日啟動時,4 小時錘擊 400 次,就深入火星地下 18 至 50 公分。由於長時間鑽取土壤會摩擦產生高熱,鼴鼠每錘擊 4 小時就得冷卻兩個火星日,並再次挖洞前記錄一天的溫度。

(Source:NASA

鼴鼠不但可測量火星地層的熱流量,而且根據鑽入速度,還可推導出火星土壤的孔隙和密度。是洞察號計畫最主要儀器之一。

(本文由 台北天文館 授權轉載;首圖來源:NASA

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