不讓蝙蝠一頭撞上風機,美研發哨音裝置輔助判斷方向

作者 | 發布日期 2019 年 05 月 18 日 14:53 | 分類 生態保育 , 能源科技 , 風力 follow us in feedly


發展再生能源的同時也要兼顧環境保育,以免綠色能源成生態殺手,最近美國科學家為降低風機對蝙蝠的影響,打算在風機葉片裝上特殊哨音裝置,希望能避免蝙蝠與風力發電機發生「車禍」。

隨著風力發電裝置量日漸提高,許多保育人士開始注意到風機會造成大量鳥類與蝙蝠死亡,美國地質調查局指出,北美風機每年導致數以萬計的蝙蝠死亡,巨大的葉片、風機旋轉造成的氣壓差都會讓蝙蝠脆弱的肺部爆炸,為蝙蝠死亡的元凶。

或許會有人納悶蝙蝠明明是依靠回聲定位來判斷方向,為什麼會飛錯方向?對此目前科學家還沒有找到答案,只能暫且認為風機轉動時產生的高頻率噪音會干擾蝙蝠,回聲定位系統又無法偵測到氣壓差,使蝙蝠失去方向一頭撞上風機。

有鑑於蝙蝠的回聲定位系統「故障」,科學家想出各種方法來輔助蝙蝠判斷方向,德州農工大學卡城分校(TAMU-College Station)與麻省大學 Amherst 科學家便研發出類似蝙蝠咽喉(larynx)的哨音裝置,只要安裝在風機葉片上,隨著葉片轉動、空氣流過哨子,就可以產生類似於蝙蝠回聲定位的聲音,使蝙蝠改變飛行路線。

德州農工大學生物系博士 Michael Smotherman 表示,團隊致力找出蝙蝠能辨識與定位的聲音,希望牠們可以順利避開風機葉片。目前團隊則正在測試蝙蝠對哨音錄音的反應,若能有效制止蝙蝠靠近,下一步將會實際裝置在葉片上。

而該團隊也不是第一個研究蝙蝠防撞系統,先前美國 NRG 系統公司也研發出超聲波喇叭,其發出的 20 到 50 千赫茲超音波可阻止蝙蝠靠近,研究員實際裝設在德州 los vientos 風場後,蝙蝠整體死亡率也降低 54%,其中該裝置對墨西哥遊離尾蝠(Tadarida brasiliensis)跟夏威夷灰白蝙蝠(Lasiurus cinereus)的效果最好。

只不過超聲波裝置是設在渦輪機中央,聲波範圍有時無法涵蓋葉片圓周,蝙蝠還是會撞到葉片,科學家還是得持續研究。美國 NRG 系統公司研究員先前指出,如何將頻率發送範圍涵蓋到整面葉片與不同種類的蝙蝠是否有差異,這些都還要進一步探索。

(首圖來源:pixabay

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