「舌尖上的 AI」能告訴你一盤菜有多辣

作者 | 發布日期 2019 年 05 月 26 日 0:00 | 分類 AI 人工智慧 , 生物科技 , 科技生活 follow us in feedly


AI 比你更會吃辣,這是真的。華盛頓州立大學近日一項研究發現,跟人類相比,電子舌頭(e-tongue)對食物的辣味感知準確得多,可能會是更有效稱職的「試吃員」。

研究團隊以 5 種辣度不同的起士奶酪測試,發現真人試吃員能輕鬆分辨中等濃度的食物辣味,但在低濃度和高濃度區間卻「味覺失靈」。電子舌頭卻沒有這類問題,對所有樣品的分辨準確率達 93%。

除了比人類更能吃辣、更精確,電子舌頭還不知疲倦。每個樣本之間,真人試吃員至少要休息 5 分鐘,讓味蕾緩一下才能保證結果不受影響。電子舌頭沒有這困擾,完全可接受 996 式瘋狂試吃。

前述的電子舌頭其實是有感測器的機器手臂裝置。只要將感測器浸入食物或飲料,就會分析化學成分,辨識出酸甜苦辣和鹹味、鮮味。

▲ 電子舌頭(e-tongue)。(Source:華盛頓州立大學

論文作者之一 Courtney Schlossareck 指出,這測試證明 AI 對辛辣食品的研發製造環節有積極作用,「比如說,電子舌頭可從 20 多個新品樣品中篩選出兩三個方案,再留給真人試吃員品嘗」。如果沒有 AI 加入,這至少需要幾天時間。

不只在實驗室試味,類似技術已用在食品加工了。

據《南華早報》報導,中國輕工業聯合會 4 月提交的報告顯示,自 2015 年以來,有超過 10 家傳統中國食品製造商參與政府支援的「AI 試味」項目,相關食品包括煙燻五花肉、黑米醋、掛面、黃酒和茶葉。

三年間,這些製造商的利潤增加超過 3 億元。

▲ 恆順醋業在 39 個國家銷售,去年銷售額達到 18 億元,增長 50%,稱約三分之一功勞屬於 AI。

出現在生產線的不只電子舌頭。這些「AI 試味員」配備不少電子和光學感測器,全方位模仿人的視覺、嗅覺和味覺,功力達  90%。從原料到最終成品,它們負責確保每個步驟的食品都有同樣外觀色彩、氣味和味道。

報告稱,這些機器人提高生產效率,同時促進標準化,有利於將正宗中國傳統美食味道傳到海外。

除了親自下場當小白鼠試味,AI 也正成為這產業的研發人員。

今年 2 月,美國調味料公司 McCormick & Company 宣布與 IBM 人工智慧合作開發的調味料即將上架。由 AI 帶來的新口味包括托斯卡尼雞肉、波旁豬里脊和紐奧爾良香腸等。

據稱,以往每研發新調料配方,都需經過 50~150 次更新,但在 AI 幫助下能少走三分之二的遠路。

除了研發新口味,AI 還順便幫 McCormick & Company 預測最新的食物趨勢。比如說,羅勒籽很可能取代奇亞籽成為下一個「超級食物」。現在 McCormick & Company 正考慮將這套系統推廣到 14 個國家的 20 個實驗室。

▲ 下一個「超級食物」羅勒籽。

微軟最近也宣布與瑞典釀酒廠 Mackmyra Whiskey 和芬蘭科技公司 Fourkind 合作,推出首款 AI 研發口味的威士忌,將在今秋發售。

▲ 官方稱這是一款金黃色單一麥芽威士忌,有豐富果味和橡木味。

吃什麼、怎麼吃、在哪裡吃,今天 AI 在食品和餐飲業的應用正幫人類塑造舌尖上的歡愉。

雖然可能無法 100% 複製人類味蕾,但對食品業來說,AI 貢獻了新奇的念頭,提供可參考的市場趨勢預測,同時還能擔任可靠的品管,就像一個瘋狂的想像力工具。而未來,這類例子應該會越來越多。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:Flickr/Julien Lehuen CC BY 2.0)

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