Aurora 收購 LiDAR 公司 Blackmore,繼續向全堆疊供應商邁進

作者 | 發布日期 2019 年 05 月 30 日 8:15 | 分類 光電科技 , 汽車科技 , 自駕車 follow us in feedly


前段時間拿到亞馬遜超級支票並成功晉身自動駕駛獨角獸的 Aurora 開始進行下一階段布局。為了提升自動駕駛系統效能,將手伸向硬體領域,這次 Aurora 直接買下一家 LiDAR 感測器製造商。

擁有三大明星創業者的 Aurora 這次盯上的是 LiDAR 製造商 Blackmore,不過確切收購價格 Aurora 並未披露。Blackmore LiDAR 的主要用戶是美國國防部,不過技術亦可應用在自駕車。Aurora 認為,Blackmore 能拿出低成本低功耗的實用產品。

「Blackmore 產品屬於調頻連續波 LiDAR,絕對的次世代技術,不但能達成低成本低功耗的指標,還有更遠的探測距離,以及對點雲圖每個點具體速度與方向的探測能力。」Chris Urmson 說。「我們認為這是 LiDAR 技術的巨大進步,Blackmore 絕對是次世代 LiDAR 市場的佼佼者。」

Blackmore 的多普勒光學雷達是殺手鐧,除了探測車輛周邊物體,還能測定物體的速度(帶方向性)。有趣的是,物體速度並不是用數字表示,而是靠色彩。遠離測試車的物體為紅色,靠近的是藍色,速度越快顏色就越深。對自駕車來說,有方向性的速度確實是「屠龍刀」,為急迫確定周邊物體位置的自駕車提供重要資訊。

▲ Blackmore LiDAR 生成的點雲圖。

Aurora 是自動駕駛新創公司的「夢之隊」。今年 2 月,敲定價值 5.3 億美元的 B 輪融資,估值衝高至 25 億美元,投資者還有亞馬遜這類超級巨頭。

與 Waymo、特斯拉、Cruise 和 Uber 不同,Aurora 顯得有些「不思進取」,不準備經營自駕車服務,而是要將 AI、軟體和算力等技術做到最好,成為業界少有的全堆疊供應商。除了投資拿到手軟,Aurora 還與福斯、現代和拜騰等重量級玩家建立合作關係。

對 Aurora 來說,收購 Blackmore 是創立以來最大手筆。除了曾經的 Google 自動車計畫老大 Urmson(還被稱為自動駕駛時代的亨利‧福特),Aurora 三巨頭還有特斯拉 Autopilot 前負責人 Sterling Anderson,以及前 Uber 自動駕駛團隊 Drew Bagnell(卡內基美隆大學教授)。

▲ Aurora 三位最懂自駕車的人。

現在 Blackmore 共有 70 多名員工,之前還拿過 BMW 與豐田的投資。未來,這些員工將加入 Aurora 在山景城、舊金山和匹茲堡的技術工程團隊(Aurora 團隊已有超過 250 名員工)。

調頻(FM)還是調幅(AM)?

雖然伊隆‧馬斯克 4 月演講時又不看好 LiDAR,聲稱鏡頭、雷達和聲納完全足夠,LiDAR 只是自駕車昂貴的「累贅」,走這條路的廠商必然滅亡,但鋼鐵人的觀點在業界只算少數派。

Waymo 就在測試改款的遠端 LiDAR,旗下 Laser Bear Honeycomb 近程 LiDAR 已上市銷售。2017 年,Cruise 在通用支援下將加州 LiDAR 新創公司 Strobe 納入麾下。

業界普遍認為,與鏡頭、雷達等感測器一樣,LiDAR 在整個感知矩陣必不可少,生成的 3D 點雲圖能在所有光照條件下為車輛提供精確的路況資訊,擁有鏡頭和雷達沒有的優勢。

過去十多年,Velodyne 都是 LiDAR 市場的統治者。不過近年 Luminar、Aeva、Aeye 等一大批 LiDAR 新創公司都開始搶灘,拿投資的拿投資,搞合作的搞合作,一副想將 Velodyne 請下王座的樣子。與 Velodyne 主營的旋轉式機械 LiDAR 不同,這些新創公司都有新技術路線,要在更小體積和更低功耗的情況下做到更強的影像品質、更遠的探測距離和更低的成本等指標。

Blackmore 也有自己的特色,選擇先在材料「發功」,製造 LiDAR 時用的材料在光學光纖通訊領域已廣泛使用,成本相當低。同時,材料也不會干擾其他 LiDAR 感測器。工作時,Blackmore 的光學雷達會射出一道又長又穩的光束(1,550 奈米波段,不會傷害人眼),不僅能測出光束多久傳回,還能拿到重要的頻譜資料。

除此之外,Blackmore 還是 FM(調頻)LiDAR 的堅定支援者。「在 FM LiDAR 領域,我們是絕對的先行者」,Blackmore 創始人兼 CEO Randy Reibel 說。

在他看來,與 AM / FM 廣播之爭是同個道理,AM 廣播干擾太多,FM 廣播則沒這個煩惱,而對自駕車來說,任何干擾都會造成安全問題。

「如果路上都是頂著 AM LiDAR 的車,可能就會產生串擾,而 FM LiDAR 無需擔心這問題。」Reibel 解釋。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:Aurora

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