回歸自然的教育,美國科技二代高價上「無科技」私校

作者 | 發布日期 2019 年 07 月 08 日 8:00 | 分類 科技教育 , 網路 , 行動裝置 follow us in feedly


矽谷「科技二代」正在追捧一種令人費解的「特權」。

矽谷高層一邊製造手機、平板電腦和社交網路的科技產品王國,一邊每年花 3 萬美元學費把子女送入「無科技」私立學校,讓他們學習餵雞、洗豬、縫補衣物,與自己開發的一切科技產品隔絕。

這在矽谷少年駭客與輟學創業的文化中,如同一股「泥石流」,畢竟「出道要趁早」是太多矽谷精英的人生寫照與教育理念。在舊金山南灣人潮熙攘的商圈 Santana Row,青少年編程專案進駐商場中央推銷課程。兒童在小學 5 年級開始學機器學習框架 TensorFlow,會被評論為時已晚。

然而「遠離科技」的教育方式,正在成為矽谷科技新貴子女的「特權」,就像追捧非轉基因食品、私立學校。他們甚至把這種教育行為追溯至比爾蓋茲和賈伯斯。

這到底是美國文化的反智主義,還是返璞歸真的新智慧?

數位時代貧民標誌

華德福私立學校(Wardolf School)的「靈性教育」,在許多人眼中頗為「神祕兮兮」。

在這百年歷史的私立學校系統,低年級學生不學習任何科技產品,而是玩遊戲、做手工、玩毛線、學縫紉。學生穿上中世紀的服裝拿起盾牌與劍在遊戲中學習,刷洗牛羊,關心糧食和蔬菜,彷彿回到「前科技時代」。

(Source:華德福

最重要的是,這是一所「隔離科技產品」學校。手機、平板電腦、筆電等科技工具本已廣泛應用於美國學生教學,但華德福學校的學生必須使用筆和紙完成作業,小學與國中不允許使用電子產品,高中學生也有限制使用科技工具。

這曾是許多人的童年,現在卻是付費特權。

據 CNBC 報導,位於矽谷核心地區 Mountain View 和 Los Altos 的華德福學校非常受追捧,四分之三學生家長都來自科技業。他們為子女支付的高中學費為一年 3.58 萬美元,小學一年 2.56 萬美元。

據學校網站顯示,華德福學校創立至今整整 100 年,推崇回歸自然的教育方式,教育理念在科技時代演化成限制使用科技產品。華德福系統在全球有一千多所學校,其中 136 所位於美國。

矽谷核心地區科技從業者對華德福「遠離科技」理念趨之若鶩,乍聽像個荒腔走板的故事,畢竟第一批電腦與網路先鋒,大都受益於少年時期率先接觸早期電腦。他們驚異於代碼的神奇與智慧,率先意識到電腦帶來的突破。他們提前窺見電腦與網路的時代,並一手將這個時代變為現實。

與此同時,科技焦慮也在矽谷蔓延。科技精英教育子女時,往往有被時代與科技拋棄、階層滑落的恐懼。

因此,送給孩子的第一個玩具應該是一台 Linux 系統電腦,讓他們好好寫程式。身在矽谷,一代代產品發表、技術更新,怎麼能不趁早看論文學代碼寫演算法?

然而不少矽谷科技二代被父母高價送入「無科技」私立學校,Luca Portellas 就是其中之一。他談起就讀公立學校的朋友,臉上就寫著「我們不一樣」:

我也有一些朋友,他們去公立學校就讀,還是能進入法學院,但是他們整天都花在電子螢幕。我和他們一起出去玩,他們還是一直低頭看手機。我們去一些社交聚會,他們的手機不停響起,低頭玩手機悶不吭聲,你問他們「你好嗎?」他們頭也不抬地回答,「挺好的」。

我和他們甚至無法進行完整的交談。

Portellas 認為華德福學校的同學不是那樣,儘管他們課間也可以使用手機。

華德福學校的老師認為,有意識有條件限制科技產品使用,目前是一種社會地位和特權的象徵。低收入家庭的子女平均每天多花 3 小時時間使用電子產品。電子產品缺乏已不是問題,問題是如何正確使用電子產品。

因為電子產品已經很像「電子毒品」。

「電子毒品」的締造者、受害者與反對者

大型商業王國的締造手法,在於「成癮機制」。

美國完成食品工業化之後,無處不在的廉價高熱量食品也讓肥胖無處不在,甚至成了「政治正確」。精英階層選擇高價消費有機食品戒糖,貧民階層則遍布肥胖症和糖尿病。

但美國貧民的標誌只是炸雞可樂肥宅嗎?不,數位時代的貧民標誌還有「電子毒品」上癮。

這並不限於手機、平板電腦、筆電、社交網路、電腦遊戲。

(Source:pixabay

以手機、電腦等電子產品為媒介,影片流、資訊流透過提供「垃圾快樂」建立成癮機制。當科技公司向投資者拿出日活用戶數、月活用戶數、用戶平均使用時長和低齡化的漂亮數據,這背後是源源不斷的金錢收入。

用戶培養則「要從孩子抓起」,無論對食品業還是科技公司而言,青少年永遠是他們最希望抓住的關鍵客戶。

然而孩子手中的電子產品意味著什麼?青少年面對電子螢幕的時長達到驚人的程度。華德福學校援引凱撒家庭基金會報告稱:8~18 歲青少年每天平均在螢幕前花 7 小時,甚至有時長達 10 小時。

這之中也存在「貧富差距」。非營利媒體監管機構 Common Sense Media 的研究顯示,低收入家庭的青少年平均每天花 8 小時 7 分鐘使用電子產品娛樂,而高收入家庭的同齡人則花 5 小時 42 分鐘。

碎片化的資訊占據大量時間,青少年逐漸失去長時間集中注意力的能力,甚至看不完一支 10 分鐘的影片;一個接一個的資訊爆點和情感滿足,讓他們的腦海塞滿無用、但能帶來「垃圾快樂」的資訊,失去自律和邏輯思辨能力。

手機和電腦螢幕奪走了青少年本該探索的真實世界。哪怕舊金山灣區有最豐富的地貌,有海浪沖刷的沙灘與山崖、綿延無際的紅木原始森林、雨後的鬱郁青山 Mission peak,青少年仍舊依賴網路學習自然與社會,也失去了情感表達、與他人溝通的社交能力。

然而,至今仍沒有研究能證明使用電子產品和青少年危害之間有因果關係,只能建立相關性。一名華德福學校的老師對 CNBC 表示,只是高科技背景的家庭這樣相信這種危害,他們正在自行採取措施。使用手機與社交網路,比如社交產品 Instagram 和 Snapchat,會損害社交與情感技能,青少年失去表達自我的能力,不會溝通、甚至不會求助,可能導致抑鬱、焦慮乃至自殺。

華德福學生接受 CNBC 採訪時表示,他們已經意識到,沒有手機時,他們必須和其他人談話、交流、求助,這是非常珍貴的技能。

富有家庭正在花錢控制電子產品上癮,低收入家庭對此沒有意識、並不在意。於是富人獲得智慧與控制力,平民獲得技術享樂。

賈伯斯曾經驕傲地拿出第一代 iPad,但他 2011 年接受《紐約時報》採訪時卻透露,他不允許自己的孩子使用 iPad,並限制在家使用電子產品的時間。

(Source:Flickr/Ben Stanfield CC BY 2.0)

比爾蓋茲締造了微軟帝國,卻在 2007 年發現女兒沉迷於電腦遊戲,於是限制電腦使用時間。他也禁止子女 14 歲之前使用手機。

新時代貧富差距

矽谷精英用電子產品和網路內容造出引人沉迷的世界,以及他們的金錢帝國。

電腦遊戲行業從業者 John(化名)曾告訴筆者,遊戲設計總是先搭建吸引使用者上癮和付費的遊戲規則,再披上故事情節為「畫皮」包裝,對他而言,遊戲不是說出去能感到有尊嚴的行業。

美國精英階層也在用苦行僧般的生活方式抗拒自己搭建的世界,像遠離垃圾食品去遠離電子產品。

(Source:華德福

低收入家庭的子女用電子裝置消磨生命、麻醉大腦;能經受無止盡的社交網路資訊、YouTube 影片考驗的孩子,才是真正意志堅強的勇士。

矽谷有太多電子產品和內容開發者,在子女成為受害者之前,自己先成為反對者。

那麼,在充滿電子產品和網路陷阱的世界,如何避免讓孩子踏進去?科技精英付出每年 2 萬到 3 萬美元學費,送子女去「返璞歸真」的華德福學校。

華德福學校解釋其看起來矯枉過正的教育模式:「在兒童做好準備(大約 7 年級)之前將他們暴露於電腦技術之下,可能會妨礙他們充分發展強壯的身體、健康的紀律和自我控制習慣,妨礙流利的藝術表達、創造力及靈活敏捷的思維。」

該校許多學生最終進入 STEM(科學、技術、工程、數學)專業,攻讀電腦科學、醫學預科。華德福學校認為,「技術素養──至關重要的 21 世紀技能──可在兒童進入青春期時迅速掌握並發展成熟,學生也得以了解如何、為什麼及何時將技術當工具使用。」

(Source:華德福

青少年必須從小學會馴服工具,而非被工具操控。擁有規則制定者所需的視野和能力,大約是矽谷科技精英對子女的期許。此外,學生還需要學習成為政策制定者的社交能力。私立學校的餵馬劈柴,都會是確認同類的談資與劃分圈層的資本。

華德福學校對學生的培養要求是「培養強壯的身體、健康的感官、全面和靈動的情感發展,以及對智力學習的熱情和好奇心,然後再引入技術的強大影響力。這種延遲接觸科技的學習方法最終將培育更強大的兒童。」

電子產品與網路尚未普及之時,許多人的童年都是這類「無科技」學校,這原本是人類最初毫不費力擁有的美好;然而在如今的美國,這是明碼標上高價的矽谷精英奢侈品。或許在未來,平民家庭的子女將被電子產品「撫養長大」,而矽谷精英的孩子將回歸傳統玩具和與人類互動的「奢侈教育」。

創造科技,又抵抗科技的吞噬,這都是「美麗新世界」的一部分,不是嗎?

(本文由 PingWest 授權轉載;首圖來源:華德福

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