貝努小行星採樣候選地點出爐,預計 12 月決定最終採樣地點

作者 | 發布日期 2019 年 08 月 18 日 0:00 | 分類 天文 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


日本隼鳥 2 號獲得成功之後,NASA OSIRIS-REx 經過近 8 個月仔細測量與繪製貝努小行星的表面地形,正式公布了 4 個採樣候選地點。

OSIRIS-REx 與隼鳥 2 號一樣,都是以採集小行星樣本並將樣本帶回地球為目標的探測任務。OSIRIS-REx 在 2018 年底進入環繞編號 101955 號小行星貝努的軌道,利用上頭搭載的光譜儀、光達與攝影機繪製小行星表面的資源與地形分布。

採樣地點的選擇上,由於 OSIRIS-REx 只能收集尺寸小於 2.5mm 的土壤粒子,加上操作的精準度,科學家希望能找到半徑 25 公尺的平坦表面。不過,貝努小行星比科學家想像的還要粗糙許多,根本找不到如此開闊的平地。科學家因此開發出新的導航方法「Bullseye TAG」,將候選地條件放寬到半徑 5~10 公尺的平地。

(Source:NASA

由於貝努小行星的名字來自埃及神話的貝努鳥,因此這次選出的 4 個候選地點也分別以埃及神話的鳥命名為夜鶯(Nightingale)、翠鳥(Kingfisher)、魚鷹(Osprey)和磯鷸(Sandpiper)。候選地夜鶯在畫面最黑,認為擁有顆粒最細的土壤;翠鳥和磯鷸被認為岩石含水量相當高;魚鷹則有富含碳的岩石。

團隊將在 12 月決定最終的採樣地點,這之前會針對這 4 個候選地點進行飛行高度 1.29 公里的近距離拍攝,以確保採樣地點有足夠可採集樣本。OSIRIS-REx 預計 2020 下半年採樣,並在 2023 年 9 月回到地球。

(本文由 台北天文館 授權轉載;首圖來源:影片截圖)

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