福斯子公司 VWAT 誕生,要做全世界「最不缺錢」的自動駕駛新創公司

作者 | 發布日期 2019 年 11 月 01 日 8:15 | 分類 交通運輸 , 自駕車 follow us in feedly


「排放門」後穩住陣腳的福斯,10 月 30 日宣布加碼自駕車開發,對此,還會專門分拆出新創公司 Volkswagen Autonomy(縮寫 VWAT)。

福斯宣稱,VWAT 將成為世上「最不缺錢」的自動駕駛新創公司。據了解,VWAT 計劃 2025 年將自駕租賃車與廂式貨車帶到三大洲。

VWAT 總部位於慕尼黑和沃爾夫斯堡,2020 年將在矽谷設立子公司;2021 年,將在中國再設子公司,以符合當地法律要求,由於中國地區交通複雜性高,中國做為福斯集團最大的市場具有特別重要的作用,因此單獨設立研發中心是很必要的。

2019 年後,福斯的腳步確實在加快,要知道宣布拆分 VWAT 的三個月前,才剛宣布要為 Argo.AI投資 26 億美元並與福特深度結盟。未來,兩家巨頭不但要攜手開發皮卡、商用車,還會在電動車與自動駕駛汽車上進行深入合作。

據了解,VWAT 和 Argo.AI 將在實現自動駕駛系統(Self-Driving System)方面密切合作。在(Self-Driving System)的研發過程中,VAWT 的工作重點是系統工程化和產業化。福斯汽車集團表示,其目的是在未來將 SDS 打造成該集團所有品牌可以使用的標準自動駕駛平台。

VWAT 肩負福斯 Level 4 自駕車開發重任

VWAT 的出現,則意味福斯在自動駕駛上更進一步,這家公司將肩負福斯 Level 4 自駕車開發與部署的重任。

據了解,VWAT 的首個專案是將福斯 ID Buzz 自動駕駛化,顯然它們的第一目標並非乘用車。最近幾年,福斯在車展上可沒少推出自駕概念車,融合福斯經典元素的 ID Buzz 最受歡迎。

接管 VWAT 的是 Alexander Hitzinger,之前他一直是福斯商用車部門的主管,2019 年以來他還晉升為福斯自動駕駛與 MaaS 專案的負責人。在此之前,Hitzinger 則是保時捷 LMP1 原型賽車的技術主管,他還在 F1 的紅牛車隊待過一段時間。有趣的是,Hitzinger 還曾為蘋果公司效力,是神祕的泰坦計畫的一份子。

Hitzinger 表示:「我們將繼續利用集團所有品牌的協同效應,降低無人駕駛汽車、高性能電腦和感測器的成本。」、「我們計劃在未來十年中期開始,自動駕駛能夠大規模商業化。」

與其他傳統汽車製造商一樣,福斯在自動駕駛領域慢了半拍,現在它們只能加大投入「惡補」之前落下的功課了。

福斯還想推自駕計程車服務

事實上,福斯也有自動駕駛專案──奧迪的智慧自動駕駛部門(AID)。奧迪是福斯集團旗下的豪華品牌,而 AID 則是奧迪的全資子公司,AID 和奧迪也計劃在 2021年推出自動駕駛汽車。不過,AID 只有 150 名員工和 12 輛測試車;因此,福斯也在 Argo 身上投了 26 億美元,福斯還計劃花掉 910 億美元,在電動車市場殺出一條血路,這樣的大手筆還沒有其他廠商敢輕易嘗試。除了燒錢,一個月前,福斯與 Aurora 的合作也正式宣告結束,顯然德國巨頭有了新的發展藍圖。

2017 年,福特在 Argo 身上投下 10 億美元,隨後兩家公司就一直在保持緊密合作。福斯之前也曾經涉足過自動駕駛行業,但只能算是淺嘗即止。一年之前,福斯還曾表示,它們將攜手 Mobileye,2019 年在以色列推自動駕駛叫車服務。

除了福斯有著一系列的攻勢,其他汽車巨頭也沒閒著。南韓巨頭現代的自駕計程車服務,下個月就會在加州 Irvine 上線,豐田則正在為 2020 年的東京奧運會做準備。至於福斯的新夥伴福特,也準備 2020 年開始在美國當地推自駕計程車服務。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:福斯

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