人才潛力大,蒙古欲藉 IT 新創擺脫黑工業泥沼

作者 | 發布日期 2019 年 11 月 11 日 13:40 | 分類 科技政策 follow us in feedly


蒙古經濟主要是採礦、農業和旅遊業,你可能從來沒想過,這個古老的遊牧民族現在也正在利用科技轉型,人工智慧、金融科技和其他領域的新創企業,將改變蒙古的經濟,而且成效還不錯,連日本企業都要到蒙古挖掘人才。

由於蒙古的礦業、農業和旅遊業等核心行業在嚴冬期間會放緩,而且受景氣波動與氣候變遷影響巨大,因此政府正在積極培育該國的資訊科技產業。但是科技創業必須具備 IT 基礎建設以及一定程度的科技普及,儘管蒙古不如其亞洲鄰國先進,但通訊基礎建設已到位,相關市場也開始興起。

綜合日經新聞(Nikkei Asian Review)報導指出,蒙古有便宜的電力,可以吸引資料中心等業務投資。此外,根據蒙古通信監管委員會的數據,截至 2018 年底,有 420 萬部設備在使用中,即每人使用 1.4 支智慧手機,智慧手機普及讓行動經濟也很有機會發展。

譬如新型金融服務,由於蒙古人很少有信用卡,多半依靠當舖短期貸款來支付日常開支,當地金融科技初創公司 And Global 於 2017 年推出一款智慧手機應用程式 LendMN,可提供無抵押小額貸款,而且貸款申請僅在三分鐘內就可獲得批准。為了確保還款,該公司使用基於 AI 的專有系統來評估申請人的信用等級。由於推行成效不錯,LendMN 目前已擴展到菲律賓和墨西哥。

另外一個商機是加密貨幣採礦業,由於能源成本是加密採礦利潤方程式中的關鍵因素,蒙古的電價約為日本電價的三分之一,低於中國,蒙古還有寒冷天氣等有利條件,使得蒙古與美國和瑞典一樣,是比特幣礦工仍然可以創造利潤的為數不多的國家之一。儘管現在加密貨幣採礦業式微,但未來區塊鍊應用仍然炙手可熱。

人才回流加上本地培養,蒙古科技人才崛起

人才為本,蒙古的科技新創崛起很大的貢獻是人才回流,蒙古人的紐帶關係也正在發揮作用。報導指出,蒙古一半人口,約 150 萬人都居住在首都,首都也是該國 90% 的大學所在地,從小學到高中,學生都在同一所學校學習,這種牢固的人際關係在協助新創企業尋找當地人才上幫助很大。

而且蒙古還是被忽略的數學強國。報導指出,蒙古今年在國際數學奧林匹克競賽表現突飛猛進,今年排名第 26 位,僅次於法國和加拿大,2010 年時排名第 50 位。看準蒙古正在崛起的 IT 實力與潛力,面臨人才短缺的日本企業正在挖掘蒙古科技人才。

日本企業面臨與美國和歐洲的競爭對手爭奪來自中國和印度的工程師,以及中國薪資上漲壓力日增,2016 年中國信息和通信行業的平均工資約為每月 1,500 美元,比 4 年前增加 40%,中國本地企業高薪誘因又進一步吸引中國人才回流,相比之下日本企業毫無優勢。

日本經濟產業省預測,到 2030 年,日本在尖端 IT 方面將面臨多達 55 萬名工程師的短缺,日本公司別無選擇,只能從國外招聘,他們將注意力轉向蒙古和羅馬尼亞等國家。蒙古擁有許多訓練有素的 IT 專家,工資只有中國的一半。

根據亞洲開發銀行的數據,蒙古的國內生產總值到 2020 年預計將成長 6.1%,是亞洲最高。由於煤礦與銅等採礦活動多年來造成嚴重的空氣污染,或許不遠的將來,蒙古首都烏蘭巴托不再是礦業經濟下的犧牲者,而是可以仰賴科技創新,為大草原喚回那曾經擁有的藍天。

(首圖來源:Flickr/One Laptop per Child CC By 2.0)