電子煙、加熱菸的原理與爭議為何?

作者 | 發布日期 2020 年 02 月 04 日 20:27 | 分類 科技教育 , 醫療科技 follow us in feedly


最近一年電子煙在美國引發許多爭議,除了青少年氾濫問題,引發的神祕肺病 EVALI 也受到許多關注,究竟電子煙與傳統菸品、加熱菸在作用及危害方面有何不同?又為什麼會稱為電子「煙」?

儘管經常被認為是新興菸品,但電子煙(e-cigarette)其實早在 2004 年便進入市場,「vaping」在歐美抽菸人口可算是廣為人知。相較之下,聽起來名稱十分類似的加熱菸(Heated tobacco products,HTPs)則是 2014 年底才在日本、義大利發售,2019 年通過 FDA 批准在美國上市。

與傳統紙菸相比,電子煙與加熱菸都會用到加熱裝置,但兩者原理相當不同。以加熱菸來說,燃燒主體是與紙菸外觀、內在都十分相似的菸彈,透過加熱器低溫加熱取代傳統打火機來控制溫度,減少菸草在不完全燃燒下可能產生的焦油及危害物質。

而電子煙方面,雖然同樣使用加熱器,但加熱主體是菸商製造的煙油(e-liquid),透過加熱煙油產生霧化蒸氣達到類似抽菸的體驗,之中沒有實體菸草也不包含燃燒過程,因此也往往寫作電子「煙」。

電子煙的危害來自哪裡?

傳統紙菸主要危害除了菸草的尼古丁、添加物及化學物質,不完全燃燒過程生成的焦油也會產生大量致癌物質,透過一手菸、二手菸甚至三手菸影響吸食者及周遭人群。

加熱菸與電子煙因是透過加熱器控制溫度,理論上應不存在抽菸過程產生的致癌物質焦油,然而在加熱菸上,菸彈本身與傳統菸品幾乎無太大差異,低溫加熱雖被認為能減少煙霧中的化學物質,但基於實體菸草的菸彈必含有尼古丁,因此仍具有成癮性,也還是會對人體造成危害,具體對健康的影響仍需要時間觀察才能確認。

▲ 加熱菸的加熱主體為與傳統菸品外觀相仿的菸彈。(Source:pixabay

那電子煙又如何呢?因為根本原理的差異,電子煙雖有「無尼古丁」選項,乍聽之下好像比加熱菸健康一點,但若考量到燃燒主體是無法掌控成分的煙油,電子煙只怕才是更令人頭痛的問題。

一般來說,電子煙煙油多由丙二醇、甘油、尼古丁、水、香精和防腐劑組成,精確成分因廠商而有所不同,透過改變添加的香精可做出多種口味;使用形式上,電子煙主要分為「封閉式」及「開放式」,前者拆換油艙即可使用,但只能使用相同廠商推出的煙油,口味備受限制;後者則較自由,使用者可自行添加喜愛的煙油到油艙,也使一些使用者自行調配的「自調油」出現。

由於多口味且有「無尼古丁」選項,電子煙在青少年間相當受歡迎,然而煙油的複雜成分在加熱後會如何交互作用尚不清楚,這種未知的危害也反映在美國去年出現的神祕肺病。

▲ 電子煙的外觀、口味都十分多樣,因此非常受到歐美青少年喜愛。(Source:www.ecigclick.co.uk [CC BY-SA])

自 2019 年 8 月中旬首次出現以來,EVALI 已導致 2,500 多人住院,54 多人死亡,診斷時醫生無法將病情與任何病毒或細菌連結,唯一確認的是:所有發病者都曾使用電子煙,且多含四氫大麻酚(THC)。

隨著病例持續出現,科學家目前對電子煙煙霧的致病原因已有些許推論,認為添加物「維生素 E 醋酸酯」可能是造成肺部損傷的元兇,但維生素 E 醋酸酯並非煙油中唯一有疑慮的添加物,美國疾病管制暨預防中心(CDC)與科學家仍在持續調查,許多國家也加強管制,至於加熱菸目前則無病例出現。

傳統菸品問世至今近 200 年,對人體健康造成的危害是經過醫學長久觀察得出的結論,而不論傳出多起肺病的電子煙或仍無病例的加熱菸,出生都還不滿半世紀,目前累積的資訊仍無法證實會對身體造成何種危害,就連製造商也曾公開承認長期影響是未知數,建議不曾接觸傳統菸品的使用者不要嘗試使用電子煙或加熱菸。

處在灰色地帶

以目前來說,電子煙在許多國家仍處於灰色地帶,並未特別立法管制,但不可否認的是,近幾年全球電子煙使用人口持續成長。

據 BBC 引用的市場研究機構 Euromonitor 統計,2011 年電子菸使用者約 700 萬人,至 2018 年時成長至 4,100 萬,預估至 2021 年將達 5,500 萬人。儘管與全球吸菸者有 10 億人相比,這數字有些微不足道,但全球吸菸者數量正穩定減少,電子煙卻持續增加。

隨著神祕肺病 EVALI 大量病例傳出,已有越來越多國家宣布加強監管,除了美國大動作規範,包含新加坡、印度、巴西等地區也都禁止使用販售。台灣由於沒有專門法規規範,目前僅能依《菸害防制法》及《藥事法》部分控管,再加上加熱菸、電子煙相似的中文名稱經常讓人混淆,也導致管理困難。

▲ 禁菸與禁電子煙的告示。(Source:Flickr/Mike Mozart CC BY 2.0)

2019 年 5 月中旬,立委就曾針對海關沒收加熱菸質詢財政部,儘管台灣並未核准加熱菸和電子煙進口,但由於缺乏法令依據明確禁止進口,海關查扣可能衍生國賠問題,同時也幾乎相當於損失數十億元稅收。

只是儘管無法進口,走在街上仍經常可看到販售電子煙的店面,網路也可搜尋到相關商品,在看似違法卻無法可罰、看似合法卻不能課以菸稅之下,台灣電子菸、加熱菸的使用人口也在默默成長。

究竟應該開放或禁止、歸類於菸害法中「其他菸品」管制或針對兩類菸品專門訂立規範,市場有許多爭論和看法,但可以確定的是,不論是何者,前提都得要有明確「規範」,相關單位才能依法有據的執行有效管理。

(首圖來源:Flickr/Vaping360 CC BY 2.0)

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