致死率比 SARS 低的武漢肺炎,為何造成全球恐慌亂象?

作者 | 發布日期 2020 年 02 月 16 日 12:00 | 分類 生物科技 , 醫療科技 follow us in feedly


武漢肺炎爆發至今,除了中國境內死亡病例節節攀升,中國境外死亡人數其實屈指可數。但由於中國疫情嚴峻,加上網路消息傳播快速,人們接收渲染式、不完整的新聞報導後,不免出現非理性的反應及行為。

傳播力強

武漢肺炎病毒的致命性似乎沒有 SARS 嚴重,SARS 在 2002~2003 年間造成 774 人死亡,死亡率約 10%,目前數據顯示新型冠狀病毒死亡率約 2%。此外,中國官方指出多數死者為老年人或慢性疾病患者,且也有許多冠狀病毒患者完全康復出院。引起全球恐慌的主因,或許是武漢肺炎較強的傳染性,疫情爆發僅一個多月就確診逾 4 萬人感染,遠高於 SARS 爆發 8 個月的總人數 8,096 人。

對未知的恐懼

美國喬治梅森大學(George Mason University)全球健康和流行病學教授阿彌拉‧羅斯(Amira Roess)教授說:「疫情擴大同時,恐慌也在蔓延。」他指出,傳染病爆發初期階段所發生的恐慌常常是「對未知的恐懼」,但恐懼並不能阻擋病毒傳播,反而可能對社會造成負面影響。

心理學研究表明,人們在面對新興威脅時更容易產生焦慮,面對熟悉的威脅反而掉以輕心,例如心血管疾病是美國人死亡主因之一,每 7 個人就有 1 名死於相關疾病,至於死於恐怖攻擊的可能性僅約 0.002%,但根據 2016 年查普曼大學調查美國人恐懼事物的研究,「國家遭受恐怖襲擊」和「個人遭受恐怖攻擊」兩項皆名列受訪者最擔憂的事項前 5 名。

許多公衛生專家都呼籲,對中國境外的武漢冠狀病毒過度恐慌對防疫無益,冷靜採取預防措施如:增加洗手次數、不觸摸臉部、減少出入公共場所等,才是避免染病最有效的預防措施。

種族歧視

國際上,由於大眾對中國武漢冠狀病毒的恐懼,法國、加拿大、美國等地的亞裔人士遭受不同程度的種族歧視。據《衛報》報導,加拿大多倫多附近有上萬名父母簽署請願書,希望禁止過去 17 天到中國旅行的學生到校;《紐約時報》則報導,香港、南韓和越南各地的商家都張貼告示「不歡迎中國遊客」;美國亞利桑那州立大學一名越南裔學生告訴《商業內幕》:「我在上課時一咳嗽,其他同學都轉過頭盯著我看。」亞裔學生在西方校園正承受其他同學的孤立歧視。

疫情樂觀的客觀條件

一些因素應該能減輕全球對武漢肺炎病毒的恐慌。首先,SARS 之後科學家對冠狀病毒的知識更充足,在此之前,人們並不知道冠狀病毒會經由動物宿主感染人類,如今這是常識。

其次,武漢病毒發現一週後,中國當局已基因定序病毒,並將研究數據與世界各地實驗室共享,研究進展十分快速,耶魯大學傳染病學副教授理查‧馬丁內羅(Richard Martinello)說:「令人驚訝的是,在一週之內,病毒的基因序列就能在網路公開資料庫取得,全世界有興趣的科學家都可以投入相關研究。」

再令人期待的是,美國新藥研發公司吉利德科學(Gilead Sciences,台灣分公司為吉立亞醫藥有限公司)開發的抗病毒藥物瑞德西韋(Remdesivir),於治療少數確診病患時有療效,目前已於中國展開臨床試驗,數百名不同病情的患者正接受該藥治療,短期內應該就會有具體試驗結果。

流感疫情也須密切注意

對中國以外的民眾而言,季節流感的威脅更不容輕忽。過去 4 個月已有約 2,000 萬名美國人得到流感,自去年 10 月以來已造成超過 1 萬人死亡,而在台灣,因流感併發重症的死亡人數也超過 60 位,最近一週新增 56 名流感重症案例就有 14 人死亡,最年輕的死亡案例是中部 23 歲男性上班族,發病僅 5 天就去世。流感的高峰期為 12~2 月,疫情應會持續一段時間。

(首圖來源:pixabay

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