值得期待或失望,談 2020 年 5G 商轉的進程與隱憂

作者 | 發布日期 2020 年 03 月 28 日 12:00 | 分類 中國觀察 , 網通設備 , 零組件 follow us in feedly


雖然 2019 被稱為 5G 元年,但 2020 年才是最備受期待的,不僅 5G 智慧裝置將開始普及,更多應用也可能隨之推出,但不幸的是,年初爆發武漢肺炎疫情,似乎替樂觀情緒染上一層陰霾。

目前 3GPP 對於 5G 標準已經進展到 Rel-17,在去年底的會議中,終於對 24 個新項目的討論達成一致,預計將在兩年內完成。這些新項目的主要目標就是繼續增強 5G NR 的基礎技術,以提升整體網路容量、覆蓋、時延、終端功耗和移動性等性能。其中高頻毫米波的波束管理以及多點協作等都是重點。

當然還有擴展對物聯網的支持,5G NR-Light 的推出將降低終端功耗,且在僅占用 10~20Mhz 頻寬的情境下,就能提供下行 100 Mbps 和上行 50 Mbps 的資料吞吐量,並奠定 5G 物聯網的基礎。雖然獨立組網(SA)仍是最終目標,但簡單來講,Rel-17 希望能邁向更加動態化的網狀網路拓撲結構,包括增強 NR+LTE 和 NR+NR 等雙連組合的機制,甚至還制定了基於 LTE 的 5G 地面廣播,以及多 SIM 卡標準等以更符合當今的產業趨勢。

成本是大問題

實務上,儘管標準正往高頻化發展,但目前全球約 60 多個主要國家的電信商瞄準的仍是中頻資源,大約是 3.5 Ghz 左右的頻段最為搶手。其中台灣更創下世界第三高紀錄,其標金達新台幣 1364.33 億元,且每 10 Mhz 的單位頻寬價格達 50.5 億,若算上各國人口市場及使用年限等權重,台灣 5G 成本已是世界最高。

而據全球行動通訊協會(GSMA)的研究,過高的成本將影響未來 5G 網路的性能,包括速度及覆蓋率都可能會有所下降,這會是個問題。不過就全世界來講,台灣算是特例,現今 5G 每單位頻寬價格各國平均僅 12.5 億且有向下趨勢,頻譜標金對於全球 5G 商用化進程來講,影響不大。

目前 GSMA 報告指出,今年將有 170 家電信商開始提供 5G 服務,網路滲透率可望高達 16%。而全球的 5G 建設支出將會持續到 2025 年,陸續投入約 9,750 億美元,以亞太為最大宗,約 5 千多億美元,而光中國就大概有 3 千多億,是世界上最大的 5G 市場。

設施共享是主流

不過實際建設仍有許多挑戰需要面對,如 5G 基地台的空載功耗就是 4G 的 2.5倍以上,若滿載運轉還會更高,配套的電力設施會是相當大的問題。且光目前主流的 3.5 Ghz 頻段所需基地台數量就需要近 4G 的 2.5 倍,頻率越高需要的數量還更多,才能滿足一定的覆蓋率。也因此,高頻並不受業者青睞,電信商的營運成本已然太高,並拉長 5G 布建完成的時間。

所以基本上不少政府都在研擬基礎設施共享的方案,包括中國、南韓、日本及台灣都是如此。甚至歐洲營運商更透過策略合作,組成新跨國公司 TowerCo,以共同管理涵蓋十國的龐大基地台群。有趣的是,儘管都面臨同樣的問題,但由於國情不同,各國的 5G 電信方案價格相當迴異,如義大利電信的最貴方案,大約比 4G 價格同比高 1.7 倍,但在中國甚至有 5G 比 4G 方案還便宜的案例。

不過大致上,為了不引起消費者太多反彈,5G 吃到飽價格並不會比 4G 相同服務貴太多。所以事實上,4G+5G 的方案會是近幾年的主流,非獨立組網(NSA)才是現今大部分電信商所採用的方式,成本的壓力是目前商用化進程中最大的阻礙。

需求面仍在困境

僅管如此,從需求面來看,仍並不樂觀。近期武漢肺炎疫情將可能影響今年智慧型手機的出貨量。眾所皆知,5G 到現在仍未出現殺手級應用,在消費端上,被討論最多的仍是 5G 終端裝置的出貨量。而在 5G 物聯網標準尚未完善的情況下,智慧手機就是主要指標,其他穿戴式裝置,可能還要多等幾年。

而以中國為例,其預測今年 5G 手機的滲透率將會到達 37%,是全球平均的兩倍以上,但如今市場預估疫情將會影響消費者更換手機的意願,推遲銷量。雖然綜合來看,多數中國手機廠商並不在湖北,而 iPhone 占比也正逐漸下滑,但相比此前的樂觀情緒,疫情很可能對今年 5G 滲透率會有影響,不確定性非常大。

疫情反成利多?

且若疫情在今年上半年得不到控制,甚至可能因光通訊模組等零組件缺貨,組裝工人無法復工等因素而令 5G 建設遲滯,意即最根本的 IDC 產業將受到影響。不過 IDC 的發展長期主要還是看各國的政策,包括土地、電力等才會是主要的供給變數,只要不進行長時間的封城,基本上今年整體進度應不會有太大落後,且甚至可能因疫情刺激了智慧遠距醫療的需求,反而可能成為接下來政府扶持的重點項目。

如雲端監控等服務,都令電信營運商在防控疫情上扮演相當重要的角色,所以為滿足政府的需求,中國的 5G 建設或許不會有太大受挫。而在人流減少的同時,線上娛樂模式也越發重要,這也令 5G 有發揮的空間,儘管手機銷量短期內可能不佳,但 5G 商業應用模式仍會持續發展。至少相比其來電子業來看,5G  進程還算是樂觀。

(首圖來源:shutterstock)

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