極光之上,國際太空站拍下 SpaceX 星鏈衛星到此一遊

作者 | 發布日期 2020 年 04 月 21 日 18:43 | 分類 天文 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


我們想過馬斯克的 Starlink 衛星群在空中行走時就像一台發光列車,但沒想到它們有一天會恰巧遇到極光、且剛好被國際太空站拍下來。你看到馬斯克的衛星了嗎?

極光是地球大氣一種大規模放電的過程,來自太陽的帶電粒子到達地球時,地球磁場會迫使其中一部分沿著磁場線集中到南北兩極,當帶電粒子進入極地高層大氣(>80km)後會與大氣中的原子、分子碰撞並激發,能量釋放產生的光芒就是極光。

一般來說,極光發生高度約落在離地 100~300 公里之間,再高的話就沒有足夠中性原子可供激發形成極光。

而馬斯克的星鏈(Starlink)計畫,將會把 12,000 顆微衛星部署在 340~550 公里之間的任務軌道,也就是說,如果我們從外太空向下俯瞰地球,可能有機會看到正在調整軌道的星鏈衛星群像空中列車一樣,從上方經過底下一大片極光──國際太空站(ISS)上星期釋出的新照片完美解釋了一切。

4 月 13 日時,國際太空站拍下一張美麗綠色極光的圖像並經由 NASA 數據庫開放共享,第一眼你可能只會瞧見覆蓋在雲層之上的美麗極光,如首圖。

然而再看仔細點,是否終於發現一顆又一顆奇怪的亮點、從地平線一端呈弧狀冒出來?。

它們就是馬斯克的星鏈衛星群。

預計發射上萬顆衛星的星鏈計畫至今仍備受爭議,主因是衛星反射率太高,將嚴重干擾天文觀測研究,導致望遠鏡長曝光成像的照片上會出現一條又一條衛星移動軌跡。馬斯克已承諾會使用特殊塗層降低未來幾批衛星的反射率,但成效如何、目前已發射升空的衛星又該如何解決,想必天文學家短時間內不會滿意任何回應。

(首圖來源:NASA

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