宇宙高能現象「快速電波爆發」,可能首度在銀河系內部探測到

作者 | 發布日期 2020 年 05 月 04 日 15:02 | 分類 天文 , 自然科學 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


困擾科學家多年的快速電波爆發(FRB)宇宙高能現象,首度在銀河系內出現!今年 4 月 28 日,世界各地望遠鏡相繼在距地球僅 3 萬光年處觀測到極度明亮 X 射線,天文學家爭先恐後地分析大量數據並激動表示,我們可能第一次在銀河系內找到了理論認為源自銀河系外的快速電波爆發。

快速電波爆發(Fast radio burst,FRB)為一種高能天體物理現象,大約 10 年前才初次被天文學家發現,是宇宙中最誘人的謎團之一,它們呈瞬態電波脈衝、爆發時間僅維持數毫秒,但短短不到 1 秒的時間內輻射能量可超過 5 億個太陽能量,數據分析表明這種脈衝起源於銀河系之外數百萬光年遠,大多數都不會重複發生,難以預測、追蹤和理解。

有關快速電波爆發的起源,從超新星、中子星到外星人聯絡訊號(好吧,這個極度不可能)都有,而目前最火熱的解釋為磁星(Magnetar)──一種奇怪的中子星,與普通中子星相比,磁星的磁場強了 1,000 倍。科學家還不太了解這種強磁場如何而來。

2020 年 4 月 27 日時,尼爾·格雷爾斯雨燕天文台(Neil Gehrels Swift Observatory)、費米伽瑪射線太空望遠鏡(Fermi Gamma-ray Space Telescope)、中子星內部成分探測器(Neutron star Interior Composition Explorer,NICER)等天文衛星相繼探測到磁星 SGR 1935 + 2154 活動,發出更多 X 射線和伽瑪射線,雖然稍顯活躍,但還在正常的磁星活動範圍。

然而 2020 年 4 月 28 日,加拿大氫強度測繪實驗(Canadian Hydrogen Intensity Mapping Experiment,CHIME)探測到 SGR 1935 + 2154 發出極其強大的訊號,系統已無法對其量化,因此迅速將檢測到的訊息通報給其他天文台。

綜合多項觀測數據,目前天文學家指出,SGR 1935 + 2154 的脈衝能量落在快速電波爆發能量範圍末端,接下來必須更精確計算 SGR 1935 + 2154 的距離以及訊號實際強度,才能證實此乃為銀河系內第一個快速電波脈衝。

這篇檢測報告發表在《The Astronomer’s Telegram》。

(首圖來源:shutterstock)

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