太陽系初期的流體痕跡,科學家在隕石碎片裡發現了

作者 | 發布日期 2020 年 05 月 24 日 0:00 | 分類 天文 Telegram share ! follow us in feedly


西元 2000 年,一顆石塊終於迎來漫長旅程的終點。冬天早上,它在加拿大上空爆開,在英屬哥倫比亞省塔吉什湖結冰的湖面落下數百個流星碎片,這些碎片統稱為塔吉什湖隕石(見首圖),當這顆隕石穿越大氣層引發的巨大火球,在廣大範圍內的人都有看見,故當地人迅速採取行動,撿拾掉在塔吉什湖冰面的隕石碎片。

這些隕石碎片,可能在太陽系形成之後沒多久就已經處於凍結狀態,從隕石的年齡可窺知一二,因此這些碎片的古代化學痕跡是非常珍貴的紀錄。皇家安大略博物館的 Lee White 解釋:我們了解水在早期的太陽系非常豐富,對早期形成的氨基酸和生命的演化非常關鍵,但很少有直接證據證實這些流體的存在。

Lee 及同事使用稱為原子探針斷層掃描技術(atom probe tomography,簡稱 APT)用於檢測「次奈米等級」物體的立體結構。藉由 APT 技術,研究人員在塔吉什湖隕石的微粒發現一些磁鐵礦顆粒,這些顆粒需要處於富含納的鹼性流體環境形成,且塔吉什湖隕石並無接觸到地球的液態水,也就代表涉及的流體可溯及太陽系形成之初,而這種條件也利於氨基酸形成,或許數十億年前,類似的流體與原行星交互作用下,誕生了地球早期生命形式。

▲ APT 技術下,塔吉什湖隕石裡的微粒磁鐵礦。

要確切解釋這些現象還有很長一段路要走,但每次新發現都能幫助我們拼湊出更多早期太陽系的起源及環境,論文結果發表於《美國國家科學院院刊》。

(本文由 台北天文館 授權轉載;首圖來源:Mike Zolensky, NASA JSC / Public domain)

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