異常規模不斷擴大,地球最弱的磁場區域正在一分為二

作者 | 發布日期 2020 年 05 月 28 日 19:57 | 分類 環境科學 , 自然科學 Telegram share ! follow us in feedly


地球的磁場並非均勻分布,長期以來有某處磁場一直都比其他地方還要弱,稱為「南大西洋異常區」。最近歐洲太空總署(ESA)衛星數據表明,南大西洋異常區變得越來越怪異,似乎有從一區分裂成 2 區弱磁場的跡象。

地球磁場就像防護罩,保護著地球免受太陽風和宇宙輻射轟炸,加上現代社會科技高度依賴磁場指向,因此磁場任何變化都深刻影響現代生活。

過去 200 年來,全球磁場強度減弱了 9%,其中南大西洋異常區(South Atlantic Anomaly)磁場在過去 50 年從 24,000nT 下降至 22,000nT,對衛星與探測器的影響最大,因其上空暴露了更多來自太陽的帶電粒子,衛星、探測器經過南大西洋異常區便可能引起故障,哈伯太空望遠鏡的軌道路徑也會經過此區。

至於為什麼地磁場會有這麼一個「弱點」還是個謎,有些人將南大西洋異常區與磁極逆轉聯繫在一起,有些人則認為與非洲大陸底下的大型低剪力波速群(Large Low Shear Velocity Province,縮寫 LLSVP)區域有關。

可以確定的是,南大西洋異常區自 1970 年來,異常規模不斷擴大,除了以每年約 20 公里的速度向西移動,歐洲太空總署的 Swarm 衛星最新數據顯示,過去 5 年中,南大西洋異常區內出現了另一個磁場弱點,這說明南大西洋異常區可能正處於分裂為 2 個獨立弱磁場區域的過程,原本最弱的點位於南美洲中部上方,新出現的點出現在前者東部,停在非洲西南海岸附近。

單一個簡單的南北雙極磁場無法解釋這種模式,但在調查南大西洋異常區之前,科學家首先要了解驅動這些變化的複雜地球核心過程。

(首圖來源:歐洲太空總署

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