SpaceX 再發射新一批星鏈衛星,這次嘗試安裝遮陽板降低光反照率

作者 | 發布日期 2020 年 06 月 04 日 15:58 | 分類 天文 , 自然科學 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


在龍飛船載人任務發射升空後短短一週內,SpaceX 又馬不停蹄地發射了第二枚獵鷹 9 號火箭,這次載的乘客是第八批 60 顆 Starlink 衛星。而自去年陸續發射 Starlink 衛星以來,SpaceX 因衛星對天文觀測造成嚴重干擾、積極與各界商討如何降低衛星反照率,因此這回在其中一顆衛星試搭載遮陽板,假如光反照率降低效果佳,未來可能會改走此解決方案。

從 2019 年 5 月 24 日第一批 Starlink 衛星發射升空起,馬斯克預計發射總數 12,000 顆衛星的星鏈計畫一直井然有序進行著:同年 11 月 11 日發射第二批、今年 1 月 7 日第三批、1 月 29 日第四批、2 月 17 日第五批、3 月18 日第六批、4 月 22 日第七批,以及現在,美東時間 6 月 3 日晚上 9 點 25 分的第八批(Starlink 7 任務),使目前在軌運行的星鏈衛星總數達到 480 個,已達到高速互聯網最小覆蓋範圍的門檻。

此外,這次獵鷹 9 號第一節助推器之前已經參與過 4 次發射任務,包括 2018 年 9 月的 Telstar 18 VANTAGE 任務、2019 年 1 月的 Iridium-8 任務、以及 2019 年 5 月、2020 年 1 月的 Starlink 星鏈任務。

而隨著每一次發射,衛星帶來的問題也一點一點顯露,目前最大威脅在於衛星亮度影響到天文觀測成像,國際天文學聯合會甚至在 2020 年 2 月時宣布,未來天文觀測將受到 Starlink 衛星「嚴重干擾」。

問題出在衛星一系列白色零組件上,其原意是降低溫度,然而這些零件會往各個方向散射光線,導致它們在觀測者眼中明亮有如恆星。

今年早些時候,SpaceX 曾推出「DarkSat」解決方案,透過將某些白色零件塗成黑色來降低 55% 光線反射,然而黑色油漆吸熱導致衛星溫度升高,塗料也依然會反射一些光,使得該方案不甚理想。

▲ DarkSat 設計。(Source:SpaceX

因此 SpaceX 改推出另一個解決方案「VisorSat」,透過在衛星上安裝了另一個遮陽板系統來減少從​​衛星反射回地表的光,在此次新發射的衛星中,有一顆便試安裝了 VisorSat 遮陽板,如果按計畫進行,則 VisorSat 方案會更勝於 DarkSat,未來可能加入星鏈衛星標準設計程序內。

▲ VisorSat 設計。(Source:SpaceX

不過,天文學家還是得等幾個月後新衛星到達預定軌道高度,才能用望遠鏡來評估衛星是否真的「隱匿」了,而 SpaceX 也要確認加入遮陽板的新設計是否存在什麼缺陷。

(首圖來源:SpaceX 影片截圖)

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