納入亞馬遜麾下的 Zoox 將拋棄 Robotaxi,要轉型無人配送?

作者 | 發布日期 2020 年 07 月 11 日 0:00 | 分類 交通運輸 , 汽車科技 , 自駕車 Telegram share ! follow us in feedly


上週,電商巨頭亞馬遜花大價錢(超過 12 億美元)「吞併」了 Zoox。與亞馬遜一樣,這家有 1 千多人的自動駕駛豪強也曾有併吞世界的野心,它們甚至從零開始,完成了對自動駕駛汽車的重構,可惜早已失去繼續走下去的動力。

一個月前 Zoox 尋求「賣身」,傳亞馬遜有意接手的消息曝光時,很多人都認為是 Zoox 為了哄抬價格,畢竟從收購 Kiva 開始,亞馬遜的興趣點都是那些已經小有所成的公司。

反觀 Zoox 這家公司,好像身上已經沒有了亞馬遜最愛的那些標籤。在發展過程中,它們有過令人振奮的融資,甚至進入過自動駕駛第一梯隊,但那場宮鬥般的人事地震落幕、創始 CEO 被逼走後,資金花得差不多的 Zoox 開始疲態盡顯。它們的突破點之一──從零打造的全向自動駕駛原型車甚至成了另一家自動駕駛初創公司 Comma.ai 辦公室標語的來源,那句標語「這就是我們不造車的原因」。

當然,本文也不是為了否定 Zoox 之前的成績,但可以肯定的是,它們從一開始就站在濕滑的自動駕駛斜坡上,可惜大家都自信認為前方一路平坦。於是,公司創始之初 Zoox 就要拚 L5,然後憑藉自家車輛推 Robotaxi 服務。

不過,現實哪有那麼順遂,見過了太多自動駕駛行業的成王敗寇後你就會發現,L5 遠比想像中遙不可及,許多團隊甚至都暫時放棄將駕駛員排除出方程式的願景了。新冠肺炎(武漢肺炎、COVID-19)疫情肆虐全球後,自動駕駛叫車業務的未來更是變得「前途模糊」,Zoox 花費大量資金搞得新平台更是成了空中樓閣。

從現有報導來看,亞馬遜可不會繼續幫 Zoox 填窟窿以實現它們的「初心」,被整編後的 Zoox 將轉向新的自動駕駛產品,成為電商巨頭繼續擴張的左右手。

拋棄 Robotaixi,轉向遞送戰場

從 Uber 等公司的現實情況來看,Robotaxi 恐怕一時半刻也難成回本神器。眼下,美國 Uber 司機的稅前平均時薪約為 11.77 美元。假設每天每輛車需要在清潔、維護與充電上花費 8 小時,再加上 10% 的停止服務時間,一台 L5 的 Robotaxi 每年行駛 10 萬英里以下也只能賺到 6.3 萬美元,而相對於普通計程車,這玩意成本上會貴上 20 萬美元,如果再考慮到用戶接受度問題,早期 Robotaxi 的單車營收每年能有 2-4 萬美元就不錯了。

更重要的是,Zoox 的新東家主要訴求是貨運而不是客運,從這些角度來考慮,Zoox 真是應該重新調整業務重點,幫助電商巨頭削減每年 379 億美元的物流成本。

撤離舊金山,向郊區進發

毫無疑問,舊金山是個宜居城市,這裡餐廳、酒吧和各類娛樂場所應有盡有,不過這些吸引人的因素也正好是自動駕駛的「死敵」。在美國,恐怕沒有哪個城市像舊金山這樣擁有如此狹窄的街道、複雜的地形和時不時竄出的行人了。

總的來說,3.27 億美國人口中,25 大城市中只集中了 20% 的人口,亞馬遜遞送服務的主要客戶是住在郊區的那些,因為亞馬遜 Prime 會員送貨更快,顯然,這裡未來才是無人配送的主戰場。

此外,郊區相對於擁擠的市區還有其他優勢,比如更好的路況與更少的行人。除了偶爾會出現的慢跑者,住在郊區的人外出大部分靠開車,因此其路況更容易預測,事故率也更低。顯然,亞馬遜根本沒理由繼續讓 Zoox 堅守在舊金山市區,它們更應該將精力集中在郊區。

向特斯拉 Roadster 取取經

亞馬遜收購 Zoox 的消息一出,馬斯克還氣憤發推文表示,亞馬遜是個「抄襲狂」。筆者對於貝佐斯有沒有抄襲特斯拉暫不表態,但在 Zoox 的未來發展中,亞馬遜確實可以藉鑑特斯拉的一些經驗,比如那台被馬斯克送上太空的 Roadster 電動車。

十多年前剛成立時,特斯拉還是家小公司,它們雖有宏圖大志但也看得清形勢,馬斯克並沒有從零開始打造電動車,而是借用了現有量產車型的車身,使特斯拉早期團隊得以將精力集中在動力系統上,很快它們就拿出了成品。

對 Zoox 來說,轉向專注物流遞送還有其他重大意義:它能迫使整個團隊在一個領域進行耕耘,而不是在羽翼未豐時盲目擴張範圍去尋找各種假設。這也意味著,整個團隊的目標並非解決玄學般的「電車難題」,而是一步一個腳印去建設和改進。

對亞馬遜而言,其當下目標應該是在佛羅里達或德州郊區選一個最佳部署地,然後藉助強而有力的政策支持框架好好推進自動駕駛測試。鑑於亞馬遜已經透過 Amazon Hub 控制了許多智慧儲物櫃,因此可以直接從配送中心將貨送到這裡,安全駕駛員只管卸貨就好。

對 Zoox 來說,現在的當務之急是用 3 個月時間靜下來,隨後再用 3 個月時間完成首次遞送任務(帶有安全駕駛員),並在明年 Q1 打通與亞馬遜智慧儲物櫃的聯繫,隨後才是努力將安全駕駛員排除在方程式外,時間點可以選在明年底。

當然,Zoox 能否成功轉型誰也說不準,眾所周知,許多新創公司被大公司兼併後會水土不服,也許 Zoox 會成為另一個反面典型;不過,如果亞馬遜押對了路線,Zoox 對其未來將至關重要。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:Zoox

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