住房危機也是商機?矽谷科技大亨搶進建築業

作者 | 發布日期 2020 年 07 月 14 日 12:25 | 分類 科技生活 Telegram share ! follow us in feedly


加州房屋需求旺盛,但高房價排擠當地的低收入和中等收入者,使他們陷入貧困,舊金山和洛杉磯等地區住房危機尤其嚴重。推升房價的矽谷巨頭紛紛投入鉅資迎戰當地高房價問題,為其他居民建立經濟適用房解決住房危機,而就在資金支持下,建造廉價住房讓科技大亨感到興趣,準備採用生產手機的方式來搶進平價公寓商機。

矽谷科技公司投入住房危機的最新舉動是蘋果。去年蘋果提出 25 億美元計畫解決加州的住房危機,而今年將與矽谷住房信託和加州住房金融局合作,提撥 4 億美元投入一些具體項目,包括創建一個基金幫助初次購買的低收入和中等收入者。還將在整個海灣地區建造 250 多個新的經濟適用房,其中一些單位將留給殘障人士、無家可歸者和退伍軍人使用,以及幫助一些如教師在內的弱勢群體。

蘋果整個 25 億美元的計畫包括 10 億美元專門用於加州經濟適用房投資基金、10 億美元幫助首次購房者提供抵押貸款、3 億美元用於在蘋果擁有的財產建造經濟適用房、1.5 億美元投資灣區住房基金、5 千萬美元用於解決矽谷的無家可歸者。

2019 年,微軟和 Google 也做出類似承諾,微軟承諾提供 5 億美元幫助西雅圖解決住房危機。Google 計劃重新動用價值 7.5 億美元的土地用於住房,設立 2.5 億美元的基金,供開發商建造 5 千多個經濟適用房,並向幫助無家可歸和流離失所的非營利組織提供 5 千萬美元。亞馬遜最近在西雅圖總部建造一個無家可歸者收容所。

加州的住房危機已經使住房開發變成科技業癡迷的一項商業投資。現在,愈來愈多風投支持的新創公司進入這個領域。最近成立的是舊金山的 Juno Residential,由蘋果和特斯拉前員工共同創立,並得到 Khosla Ventures 的支持。該公司於去年成立,目的是透過使用大規模生產技術,例如在汽車和電子製造業中使用的技術來提高公寓的建造效率。

據《華爾街日報》報導,大多數開發商將公寓項目視為一次性投資,每個項目都有自己的建築師、承包商和建築材料。相比之下,Juno 希望在美國大規模生產一致性的公寓,為此打造一個公寓品牌。

Juno 的建築物具有相同的零件和基本設計,讓公寓開發速度更快、成本更低,就像汽車或智慧手機製造商使用組裝線生產相同的產品來節省時間和金錢一樣。而且 Juno 不會花時間和金錢來建造自己的工廠,而是讓外部供應商來提供零件,就像蘋果對待供應鏈一樣,Juno 只負責設計並監督開發。至於組裝和運送則效仿 IKEA 的方法,避免高昂的運送成本,他們不會在供應商那邊組裝,而是將可輕鬆組裝的扁平、標準化的建築零件運送到施工現場。

該公司已經籌集 1,100 萬美元的風險資金,但尚未開始開發工作。聯合創始人兼執行長 Jonathan Scherr 表示,該公司計劃與當地開發商建立合作夥伴關係,並正在尋找西雅圖、洛杉磯、丹佛和鹽湖城等城市的開發機會。除了 Khosla,投資者還包括 Canaan Partners、Vertex Ventures 和 MetaProp。

其他創辦人還有 BJ Siegel,是蘋果房地產開發的前高級設計總監、特斯拉前全球創意總監 Chester Chipperfield,以及開發商 Advance Realty Investors 的前董事總經理 Marshall Everett。這家新創公司的主張是,可用更少錢建造更好的公寓,但《華爾街日報》報導認為,尚未證明概念可行,且經濟衰退使為新建築融資的難度增加。

然而經濟衰退只是一時,住房危機將持續存在,當科技之手伸入建築領域,代表科技大亨不只控制人們的數位生活,而是正在主宰整個世界。

(首圖來源:Flickr/Jonathan Snook CC BY 2.0)