計畫一波三折,詹姆斯‧韋伯太空望遠鏡發射期程再度延宕

作者 | 發布日期 2020 年 07 月 21 日 7:45 | 分類 天文 , 尖端科技 Telegram share ! follow us in feedly


美國 NASA 宣布原定於 2021 年 3 月發射的詹姆斯‧韋伯(James Webb)太空望遠鏡,因武漢肺炎(新冠肺炎、COVID-19)大流行,大幅延後 7 個月至 2021 年 10 月 31 日,預計將從法屬圭亞那由 ESA 的亞利安 5 號火箭送上太空。

由於先前已經預留了 88 億美元的發展預算,此次延後團隊不必再向國會尋求額外預算。然而新的期程仍將考慮到武漢肺炎疫情的變化,包括加強安全預防措施和減少現場人員等事項。

雖然詹姆斯‧韋伯太空望遠鏡計畫從發想以來就一波三折,NASA 仍對團隊在過去一年中的開發工作表現相當有信心。計畫主管羅賓遜(Gregory Robinson)說,在過去的一年中,望遠鏡已經進行了許多最終測試,但仍有兩項測試需要進行。第一項是測試望遠鏡能否撐過發射期間的聲學和振動測試,目前儀器和載具已經分別通過振動測試,但由於組合時可能改變振動頻率,因此仍需要再次進行測試。另一項測試是高度複雜的 7 層遮陽板,它將使儀器保持在足夠的低溫,才能讓望遠鏡收集來自宇宙的紅外光。

振動測試已定於 8 月開始。NASA 預計到 2021 年年初,這個網球場大小的望遠鏡將摺疊起來運送到發射場,然後將其安裝到亞利安 5 號火箭整流罩中進行發射。

(本文由 台北天文館 授權轉載;首圖來源:NASA

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