抓緊 21 世紀最亮彗星 NEOWISE 最後身影,下次來訪要等 6,800 年

作者 | 發布日期 2020 年 07 月 24 日 17:22 | 分類 天文 , 自然科學 Telegram share ! follow us in feedly


號稱 21 世紀北半球最亮的彗星 NEOWISE 已於昨晚飛過離地球最近的點、開始遠離我們視線,預計 8 月初就無法再以肉眼觀察 NEOWISE 彗星,想一睹這顆彗星身影記得趁最後幾日計畫行程、遠離都市光害地區。

NEOWISE(C / 2020 F3)彗星具有接近拋物線軌道的逆行長週期,今年 3 月 27 日才首度被 NASA 的廣域紅外線巡天探測衛星(WISE)發現,不過當時 NEOWISE 彗星還沒那麼備受注目,因為大家焦點都放在 ATLAS(C/2019 Y4)這顆彗星身上,歐洲太空總署的太陽軌道飛行器(Solar Orbiter,SolO)甚至為了 ATLAS 彗星特地啟動額外任務,準備趁著與 ATLAS 彗星擦身而過時好好觀察一番。

沒想到 ATLAS 彗星不敵太陽高溫,粉碎了。

反而是 7 月初通過近日點後亮度激增的 NEOWISE 彗星橫空出世,成為北半球自 1997 年的海爾-博普彗星後,迄今可觀測到最亮的彗星,引起觀星者追捧。根據預報,NEOWISE 彗星於 7 月 22~23 日離​​地球最近,距離僅 1.03 億公里,接下來幾天還可以在北斗七星附近找到它,只不過彗星亮度已快速降低,之後彗星將逐漸遠離視野,到了 8 月上旬可能已無法再以肉眼觀察到,最晚 8 月下旬人眼即完全不可見。

如果想要拍攝 NEOWISE 彗星,你的相機需要 5~10 秒的曝光時間,鏡頭使用最大光圈並調整至較高 ISO,到目前為止見過的最佳照片是使用短焦距設置;如果想觀察到彗星的雙彗尾(塵埃尾與離子尾),則建議使用雙筒望遠鏡,萬一單純靠肉眼尋找彗星,那麼它看起來就只是像一顆模糊恆星、彷彿有一點點尾巴。

趁著 NEOWISE 彗星完全不可見前看它一眼吧,下次它再造訪地球已是 6,800 年以後了。

(首圖來源:Flickr/Jason Hullinger CC BY 2.0)

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