古早時期的火星溫暖還是寒冷?

作者 | 發布日期 2020 年 08 月 08 日 0:00 | 分類 天文 , 環境科學 , 自然科學 Telegram share ! follow us in feedly


20 世紀初期科學家便發現火星有如地球河谷的特徵,一直以來也都想像著火星過去十分溫暖,且有河流流動。但亞利桑那州立大學的 Anna Grau Galofre 和同事比較火星山谷特徵和地球,並在 Nature Geoscience 報告成果。他們認為,火星其實一直都不溫暖,山谷是由冰川和下方流動的水切割出來的。

引發 Galofre 懷疑的是 2015 年 Robin D. Wordsworth 所做的研究,Wordsworth 模擬火星的三維氣候模型,結果發現無法重現大家期待的溫暖潮濕的火星。另一方面,火星部分山谷地形和紐約西部手指湖如出一轍,但那是冰河消退遺留的地形特徵。於是 Galofre 團隊前往加拿大北極地區、世界面積最大的無人島德文島野外考察,將山谷特徵分類成開放性河流、冰河邊緣融化的水、次冰河流動及地下水等 4 種成因,同時將採集到的特徵和火星超過 1 萬個山谷、涵蓋 66 個流域比較。

結果顯示,22 個流域出現冰河下流體侵蝕的特徵,例如成群出現的手指狀分支;14 個出現複雜的支流和較窄河道;9 個山谷寬度僅 3~5 公里,同時包含冰河後退造成的特徵。雖然還有 18 個流域無法確定成因,但可能來自地下水的僅 3 個流域。

▲ 這張圖顯示火星山谷(上)和德文島冰河(下)山谷形狀相當類似。

然而這結果並不否定生命存在的可能,因冰層下方的環境溫度恆定,甚至還能阻擋太陽有害射線。南極冰層下方 4 公里深處的沃斯托克湖,便發現有微生物生活了數百萬年。目前 NASA 的毅力號探測器正前往火星,科學家希望毅力號能帶來更多線索。

(本文由 台北天文館 授權轉載;首圖來源:pixabay

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