SpaceX 發射最新一批星鏈衛星,全數加裝遮陽板測試降反照率成效

作者 | 發布日期 2020 年 08 月 10 日 15:23 | 分類 天文 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


在休息 2 個月後,美東時間 8 月 7 日上午 1 點 12 分,SpaceX 再度成功完成一批星鏈(Starlink)衛星發射任務,只不過這批衛星有所「變種」──多安裝了遮陽板以降低會影響天文觀測的反照率;而獵鷹 9 號火箭這次的有效載荷除了 57 顆星鏈衛星外,還有 BlackSky 公司另外 2 顆地球觀測衛星。

自 2019 年 5 月以來,SpaceX 已發射 10 批星鏈衛星,使得耗資 100 億美元的星鏈計畫目前在低地軌道就定位之衛星數達到 595 個。感覺已經發射不少顆了,但其實離目標還很遠:SpaceX 原訂 2020 年中就要在 3 個軌道上部署 12,000 顆衛星:550 公里高的軌道約 1,600 顆衛星、1150 公里高的軌道部署約 2,800 顆 Ku 波段和 Ka 波段衛星,最後在 340 公里高的軌道部署約 7,500 顆 V 波段衛星。

這座巨大的空中衛星星系將能打造出不受地面基礎設施限制的全球高速網路,尤其是為原本網路服務不穩定、費用昂貴或完全無網路的地方提供高速網際網路服務,不過 SpaceX 表示,需要至少發射 24 批星鏈衛星才能在所有人口稠密的地區提供高速網路覆蓋,發射 12 次(400~800 顆)只能先覆蓋高緯度地區,比如加拿大和美國北部。

然而星鏈衛星開始發射後,天文學家們抗議的聲音也傳出來了:這些衛星在天文照片中留下無數條很醜的軌道痕跡。為了改善這問題,馬斯克承諾會改善接下來幾批的衛星光反照率,在「DarkSat」解決方案宣告不通後,最後決定祭出「VisorSat」方案。

8 月 7 日,SpaceX L9 任務在發射後 62 分鐘先部署了 BlackSky 的 Global-7衛星;再 5 分鐘部署 Global-8 衛星;發射後 93 分鐘部署 57 顆 Starlink 衛星,這批衛星有別於以往,全數都加裝了 VisorSat 遮陽板,希望可以降低整體衛星星系亮度,讓夜間天文觀測的影響降至最低;此外 SpaceX 也積極與天文學家共享 Starlink 的軌道路徑數據,好讓望遠鏡可以在衛星經過時短暫關閉。

雖然天文學家 Jonathan McDowell 認為,遮陽板就算能使衛星亮度降低,也無法避免它們干擾天文學,「衛星穿越望遠鏡視場僅需幾秒鐘,但是一張天文照片所需曝光時間非常長,就在衛星劃過的那幾秒鐘內,花了 10~15 分鐘長曝的照片就這樣毀了」,也許最嚴重的影響將發生在黃昏與黎明之際,那通常是天文學家搜尋近地小行星的時刻。

目前還不知加裝遮陽板的星鏈衛星成效如何,薇拉·魯賓天文台科學家表示,如果星鏈衛星亮度低於 7 級,天文學家就能使用軟體消除衛星經過留下的光條紋。

(首圖來源:SpaceX 影片截圖)

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