油氣巨擘雪佛龍投資核融合新創公司 Zap Energy

作者 | 發布日期 2020 年 08 月 18 日 8:45 | 分類 國際金融 , 核能 , 能源科技 Telegram share ! follow us in feedly


油氣大廠受到的減碳壓力越來越大,不得不多增加投資低碳能源,除了積極投注可再生能源,另一個選項是衝刺「未來能源」。挪威的平挪(Equinor)、義大利的埃尼(ENI),先前都投資未有商轉案例的核融合,美國雪佛龍(Chevron)如今也跟隨腳步,投資核融合新創公司。

油氣大廠面臨兩方面壓力,一邊是以歐洲為首的政府政策壓力,雪佛龍雖然身在美國,但左派執政的州如加州,仍有相當的政策減碳壓力,另一方面是來自股東,越來越多股東要求企業需要減碳,以兌現社會責任,許多投資基金更排除高碳排放的企業,在股東壓力下,油氣大廠也不得不低頭。

雪佛龍科技創投(Chevron Technology)決定投資核融合新創公司 Zap Energy,Zap Energy 不同於大部分核融合,並不特別施以強磁場限制電漿,而是利用電漿流動時自然產生的磁場自我限制與壓縮電漿。Zap Energy 在 2018 年首度核融合點火成功。

Zap Energy 接受美國能源部能源先進研究計畫署(Advanced Research Projects Agency – Energy – U.S. Department of Energy,ARPA-E)的 ALPHA 計畫資助,也另外取得 ARPA-E OPEN 與 BETHE 計畫資金。Zap Energy 也從市場取得資金,已於 2020 年 7 月 12 日完成 A 輪募資,總目資額達 650 萬美元。董事會成員包括前英國天然氣集團執行長 Frank Chapman、前瑞士能源集團 Alpiq 執行長 Jasmin Staiblin 等。

從 Zap Energy 董事會成員與油氣、能源事業關係深厚,可看出雪佛龍投資的原因,不過核融合離商用運轉還有相當距離,現在投資或許交差作用比實際投資效益重要。

(首圖來源:雪佛龍

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