疫情來了燃氣發電還增加,美國 2020 上半年燃煤發電暗垂淚大減 30%

作者 | 發布日期 2020 年 08 月 24 日 8:45 | 分類 能源科技 Telegram share ! follow us in feedly


川普宣示拯救美國煤業,燃煤發電占美國用煤量 9 成,要拯救煤業,必先拯救燃煤發電,然而儘管川普對燃煤發電諸多政策保護,還是不敵經濟面打擊,2020 年上半年美國受到疫情影響,用電量減少,因而燃煤發電又大減 3 成,更欲哭無淚的是,同時燃氣發電、可再生能源卻還在成長。

根據美國能源資訊局(EIA)資料,美國 2020 年上半年,相較於 2019 年同期,燃氣發電成長 9%、可再生能源成長 5%,核能則微幅減少 4%,唯獨燃煤發電大減 30%,可說整個疫情用電量減少的額度,全都由燃煤發電承擔,燃氣發電不但不受影響,還因為夏季熱浪用電高峰都是燃氣發電在提供尖峰用電,而業績紅通通。

燃氣發電在 2019 年就已經是美國最大發電來源,占 38%,燃煤發電在連年衰退後 2019 年僅占 23%,核能占 20%,可再生能源則占 17%,不過能源資訊局資料並不統計住宅安裝太陽能,自行用掉電力,未出售到電網上的部分,因此實際上可再生能源的比例還可能更高。

燃煤發電由燃氣發電取代,固然可以減少部分碳排放,但這並非主要原因,最大因素還是經濟面,美國亨利埠(Henry Hub)天然氣均價在 2020 年上半年大跌 30%,每 MMBTU 僅 1.81 美元;另一方面,美國陸上風能與太陽能成本都已經比燃煤發電低,美國全國已有超過 180 吉瓦(gigawatt)可再生能源規模,能源資訊局表示燃煤發電在全美大部分地區就是不經濟。

2018 年起美國增加 18 吉瓦複循環燃氣發電,卻大減 31 吉瓦燃煤發電,以及減少 2.4 吉瓦核能發電,因此燃氣發電還不是唯一的燃煤殺手,近年來可再生能源對燃煤的威脅日增,尤其在德州,德州獨立電網德州電力可靠性會議(Electric Reliability Council of Texas,ERCOT)的燃煤發電,近年來大多是遭可再生能源取代,燃氣發電在德州還略略減少。

德州的情況也可能成為一葉知秋,那就是燃氣發電雖然如今稱霸全美,但或許一樣時日無多,因為可再生能源終將大量侵蝕燃氣發電的市場,目前兩者仍然和平共處,因為可再生能源尚須搭配燃氣發電來因應尖峰用電需求,但是當可再生能源搭配大量能源儲存也具備經濟效益的時候,燃氣發電恐怕就要步上燃煤發電的後塵了。

(首圖來源:pixabay

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