台積電首個 3 奈米客戶非蘋果,這家下手最快

作者 | 發布日期 2020 年 08 月 31 日 7:57 | 分類 AI 人工智慧 , IC 設計 , 晶圓 Telegram share ! follow us in feedly


預計在明年試產的台積電 3 奈米製程將會是下一個重大節點,不過如今搶先下手的客戶卻不是蘋果。

據台積電資料顯示,3 奈米製程相較於 5 奈米,功耗將再減少 25~30%,性能再提高 10~15%,並應用飛躍性的技術。通常願意嘗試最新製程的客戶會是智慧手機生產商,其對處理器晶片性能尤其是散熱及功耗有更高的要求,不過如今有消息指出,這次 3 奈米首發晶片可能不是蘋果的 A16 處理器。

台積電近日在技術研討會上表示,已在為客戶開發 3 奈米製程矽光工藝。這家公司並非蘋果,而是一家英國新創 AI 公司 Graphcore,其近日發表的 Colossus Mk2 IPU 產品也是應用台積電 7 奈米製程。雖然還不算太知名,但 Graphcore 也被譽為是 AI 獨角獸,其股東包括 Dell、Bosch、BMW、Microsoft 和 Samsung 等科技巨頭。

其研發的 IPU 是專為機器學習而設計,表現比 GPU 更好,在特定情境下甚至可能會有近 50 倍的增幅,當然這是由於架構的不同。Graphcore 表示,IPU 能在處理器內部直接生成完整的機器學習模型,且擁有強大的平行處理能力。雖然對於基本的卷積神經網路來講,GPU 其實是很有性價比的解決方案,但要更深入發展 AI 這仍然還不夠。

這也是為何如今 Graphcore 估值已高達 19.5 億美元,未來可能將成為 AI 加速器的龍頭。值得一提的是,Graphcore 似乎並未打算推出 5 奈米產品,而是直上 3 奈米,目前還不清楚其與台積電的合作模式,但或許不僅限於客戶,而是創新研發的戰略夥伴,台積電甚至可能會負擔部分的研發費用,當然這都還是未證實的消息。

(首圖來源:TSMC)

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