塑膠污染不只在海洋,家裡自來水也有

作者 | 發布日期 2017 年 09 月 07 日 13:07 | 分類 環境科學 follow us in feedly

非營利組織 Orb Media 與紐約州立大學和明尼蘇達大學研究人員合作,在全球五大洲城鎮測試 159 種飲用水樣本,發現 83% 含有微塑膠纖維,包括美國國會大廈的自來水,華盛頓特區的環境保護署總部以及紐約餐廳 Trump Grill。



美國國家公共電台(PRI)指出,如果自來水裡有合成纖維,代表所有用水製備的食物,如麵包、義大利麵、湯和嬰兒配方奶粉都會有。但目前科學家不清楚這些塑膠纖維如何進入家庭自來水,對健康的影響也尚未證實。

有些人認為塑膠纖維來自運動衫等衣服的合成材質,或是像地毯與室內裝潢的布料。專家擔心這些纖維會成為淡水環境毒素的傳播者,最後進入人體。在動物實驗中發現塑膠會釋放化學物質,特別腸道內會加速這個過程。

且研究發現,塑膠污染沒有地域區別,在紐約川普燒烤餐廳自來水發現的塑膠微粒數量與厄瓜多首都基多一樣。現在美國沒有為飲用水中的塑膠制定安全標準,也不在環保署的污染物質名單裡。研究人員從美國收集的 33 個自來水樣本中發現 94% 有塑膠纖維,比例與黎巴嫩的貝魯特一樣。其他採樣點的塑膠比率為印度德里 82%、烏干達坎帕拉 81%、印尼雅加達 76%、厄瓜多基多 75%、歐洲 72%。

全球每年都會出現 3 億噸塑膠,超過 40% 的塑膠只能使用一次,有時不到 1 分鐘就被丟棄,但塑膠在環境中會存在數百年。最近一項研究估計,自 1950 年代以來,全世界已生產超過 83 億噸塑膠。

研究人員表示,數兆微塑膠進入海洋表面,調查發現在東南亞、東非和加州市場上銷售的魚類都有塑膠纖維。飲用水遭塑膠污染目前還未獲得共識,洛杉磯政府表示近期測量沒有發現塑膠或塑膠分解物質,但 Orb 在洛杉磯 3 個採樣本當中有 2 個發現塑膠纖維。紐約與華盛頓水資源管理部門都說轄內水質符合聯邦標準。

普利茅斯大學的研究人員發現,合成服裝洗一次會產生 70 萬個纖維,在美國,廢水處理廠可以過濾一半以上,剩下的會流入水道,估計每天達 6.4 萬磅塑膠微纖維流入水域。一些專家認為這些纖維被下游供水系統吸收,並流入家庭。另一個來源可能是空氣,2015 年的一項研究估計,每年有 3~10 噸的合成纖維落在巴黎,專家因此擔心,湖泊也免不了受到空氣中落下的塑膠污染,這也是為何偏遠地區都檢測到水受塑膠纖維污染的原因。

Orb 還發現德里與雅加達等地來自地下水的自來水也有塑膠纖維,專家擔心微塑膠纖維是否小到十分之一毫米,或者塑膠纖維已透過輸送和處理系統進入水中。如果水中的塑膠纖維吸收干擾內分泌的化學物質,從而改變人類和野生動物的賀爾蒙系統,那麼危險有多大?

哥倫比亞大學環境工程師認為,放緩廢水處理過程可以捕獲更多塑膠纖維,但也可能會增加成本。已經有些服裝品牌表示正在努力改善合成纖維,減少環境的纖維污染。此外,新一代洗衣機過濾器已經問世,可減少家庭纖維的排放。

研究人員會在年底前將研究結果送交科學期刊,但刊登之前已經引起很大關注,因為過去科學家只針對自然環境如湖泊與海洋等區域研究塑膠污染,從未發現與人類健康切身相關的自來水也有大量的污染微粒。雖然塑膠纖維對人體的實際影響還有待進一步證實,但人類賴以生存的空氣與水都有塑膠,實在是一件很可怕的事。

(首圖來源:Flickr/Steve Johnson CC BY 2.0)

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