聯電與美光恩怨糾結,專利大戰後發先至

作者 | 發布日期 2018 年 07 月 04 日 15:34 | 分類 記憶體 , 零組件 follow us in feedly

聯華電子(簡稱聯電)在 3 日發出重訊指出,此前在中國福州中級人民法院控訴美商美光科技(Micron)侵犯其半導體製程專利,並獲得勝訴,然而在此之前,兩家就有許多糾葛。




早在 2015 年,就發生了原先任職於台灣美光公司的兩名員工攜帶機密跳槽至聯電的情事,傳出聯電因此能加速開發 F32 DRAM 設計規則。2017 年美光發現此事後,向聯電提出訴訟。台灣美光前身是瑞晶電子,於 2013 年被美光購併後,不少員工陸續跳槽到聯電工作。

而 F32 奈米設計服務協議則又牽涉到與福建晉華的合作。在 2016 年初,聯電就與晉華簽署合作協議,由晉華提供 3 億美元資金採購研發設備,並依進度陸續支付聯電 4 億美元,且雙方共有開發成果,在整體技術完成後,轉移至晉華的工廠進行量產。

所以此事爆發後,有輿論認為這是將美國技術轉移到中國的手法。當然聯電否認此事,並強調公司有相關的嚴格規定,不過起訴書也明確表示,嫌犯將大量機密檔案上傳到雲端,並攜往聯電。且美光也進一步在 2017 年底,於美國加州起訴聯電與晉華,控告聯電及福建晉華侵害 DRAM 相關的商業秘密。

聯電也不甘示弱,在 2018 年初,在中國控告美光侵犯其與晉華的 DRAM 專利,並後發先至獲得正面裁定,美光不僅需要給付約人民幣 2.7 億元,折合約新台幣 12 億元的賠償金,更有不少商品將面臨在中國禁銷的困境。美光被認為侵犯了聯電應用於高性能積體電路上的氣隙及嵌入式電容等結構製程專利,起訴的對象包含美光半導體(西安)與美光半導體銷售(上海)兩家公司,且這些專利於 2003 年即已在中國申請通過。

正常來講,美光還是可以再上訴。但此前美光才剛被中國商務部約談,認為有壟斷市場的嫌疑,加上目前中美貿易戰的背景,現今的判決是否為中美角力的縮影,已成為市場談資。若真如此,美光恐怕也會如中興通訊一般成為談判的籌碼,不僅是商品禁售,包含生產及投資都將受到威脅。聯電此舉可謂反擊的相當漂亮。

也有意見認為,美光對聯電掀起訴訟是為了鞏固在中國市場的優勢,並破壞聯電與晉華的合作,以期進一步滲入中國市場,甚至當初的機密盜竊案也只是木馬屠城而已,而此判決一出,將令其意圖受到重挫。聯電表示,美光對外宣稱本公司無記憶體晶片之相關技術,而須竊取其營業祕密的指控,已不攻自破。不過目前判決書細節尚未公開。

(首圖來源:科技新報)

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