【冷閱讀】5G 等標準成熟才釋出頻譜,NCC 是被 Wimax 嚇傻了嗎?

作者 | 發布日期 2018 年 09 月 18 日 12:41 | 分類 網路 , 網通設備 follow us in feedly

或許 Wimax 的經驗已經嚇壞了 NCC,所以才會有一篇所謂《NCC:5G 釋照還未定案,台灣應做聰明的追隨者》的新聞跑出來,當然 NCC 肯定會跳出來說,他們並沒有什麼「政策轉彎」的問題,並說明台灣應該當個聰明的追隨者。




在 NCC 的消息中明確表示「等待全球 5G 技術標準相對明確以及終端設備成熟」後,我們才應該要開始發展,但事實上 5G 的技術標準已經不斷在 3GPP 大會上底定,於 2019 大規模測試甚至逐步商用化的態勢已經相當明顯,對於一個領導通訊業務的主管機關來說,這樣的說法過於保守──除非他們想承認自己缺乏相關知識或新聞,不然使用「保守」來形容還只是一個相對含蓄的形容。

5G 不是單純只是速度快而已,這是一個物聯網時代的核心基礎建設,透過包括毫米波技術、更多的蜂巢式網路架構等基礎,我們能夠享受低延遲、回傳資料更快且即時、甚至定位更為準確的服務,而包括車聯網、無人車、無人商店與各類物聯網的架構,都必須要仰賴 5G 才能夠更進一步發展,會在某些評論上看到「電信業者普遍認為,在 4G 環境一樣可以推動 AI、物聯網以及新創服務」也令人不住噴飯,現在 4G 提供的頂多是智慧門鎖、遠端幫你開冷氣、開電燈這種等級,要達到自駕車這種自我控制與運算的系統,不靠 5G 的協定與設計根本難以實現。

釋出頻譜競標,基地台馬上會跟竹筍一樣冒出來?

而 NCC 副主委說讓「消費者享受更合理的價格」更是荒天下之大謬,台灣的消費者何時享受過合情、合理、價格符合規範的服務?電信業者從 4G 方案推出的那一年就開始不斷打吃到飽的價格戰,然後每年再用「4G 不應該提供吃到飽服務」、「考慮停止提供吃到飽服務」等話術,結果背後帶來不斷降低的吃到飽價格,搞到那些早點買合約的用戶都跟白痴一樣──我們有看過 NCC 管過這個問題嗎?

即使是一個剛出社會沒多久領著 30K 的年輕人,你也可以找到一個「乍看之下合理」的分期方案,讓你不但有 4G 吃到飽服務,還可以帶一台最新的 iPhone XS Max 512G 回家,這樣電信三雄都還是有賺頭。即使價格乍看之下已經殺到見血,但也沒見過電信三雄「賠錢」,三雄背後的精算師與經理人可都不是笨蛋,怎樣攤提成本、控制消耗、設計方案可都是他們的拿手絕活。

電信業者懂得如何在發展新技術的同時控制成本、減少消耗,現今的 5G 主基地台(就是發射距離比較長的)其實是建構在 4G LTE 的基礎上,也就是說就算消費者收不到 5G 的訊號,他們也會收到 4G 的訊號作為替代,這種模式從 3G 發展到 4G LTE 的時代就已經存在,所以根本也不用替電信業者擔心他們賺不到錢,因為他們沒有笨到瘋狂廣設基地台,而是會逐步按照成本、營運情況逐漸增加 5G 基礎建設。

電信業者才沒有蠢到買下了頻譜,馬上就投資個幾百億把基地台弄到全台覆蓋率 95%。

Wimax 經驗跟 5G 到底有什麼關係?

另外還看到有評論提出「Wimax」經驗應該讓我們慎思 5G 會不會也落入同樣問題,更會讓人質疑評論者對 5G 的了解是否不足?這邊不列出連結,因為不想各位為沒有價值的文章增加流量。

Wimax 沒有成功的因素很多,最主要是它顛覆了原有的架構、拋棄了過往的標準,需要重新建構基地台,但 LTE 標準則是在當時的 3G 標準下持續發展,而這兩者對比的基礎建設規模差異太大,導致 Wimax 成為了網路時代的標準棄兒,但現在的 5G 標準則類似 LTE 當時的發展,主要是在 LTE 下繼續延伸,也可以直說 5G 就會是下一世代的網路標準無疑,拿 Wimax 來對比 5G 完全沒有意義。

簡單說,當初制定 Wimax 標準的主要廠商就是 Intel 一家,現在你看看今年的 3GPP 大會到底有多少廠商參與 5G 標準的制定,光這樣還不能讓你相信 5G 將會在未來成為新一代標準,我也沒什麼好說的。

聰明的追隨者不是觀察,而是貼身跟進

當然,5G 不只是現有的基地台升級問題而已,在 5G 的建設中比較大的問題會是提供 mmWave 毫米波技術的基地台,毫米波能傳遞的資料量大、速度極快,但由於容易受到周圍環境影響、發射的距離也短,因此需要在各處廣設小型基地台做為連結,如果沒有這些小型的毫米波基地台,這點才是 5G 在發展上會受到阻礙的地方,雖然沒有這些小型基地台,消費者仍然可以感受到速度增快,但在某些進階的物聯網技術上,發展就會比較遲緩。

不過這是所有國家都會面臨的問題,但這能成為晚一點釋出頻譜的理由嗎?這可不見得,畢竟有了頻譜,基礎發展建設才能逐步落實,並不是釋出一個頻譜台灣就馬上會成為 5G 之島,這背後還仰賴許多技術人員與金錢的協力,但這個小型基地台背後的技術、零件,其實已經有些台灣公司在發展與研究,即使台灣沒辦法在 5G 標準制定中分到太大的發言權,但台灣卻有許多廠商可能因為 5G 的發展而受惠,更說不定能夠更早往外發展,畢竟毫米波小型基地台的建設是每一個國家都頭痛的問題。

換句話說,釋出頻譜只是第一步,早點釋出頻譜是不是會讓台灣更快進步,我無法斷言,但能肯定頻譜釋出的腳步如果太慢,台灣肯定會在更多地方沒有機會。一個新時代的門其實是很窄的,聰明的追隨者會跟著強者的步伐盡快踏進這個窄門,而不是在外面慢慢觀察,等到想進去的時候就只能成為真正的後段班,而身為主管機關的 NCC 應該關注如何讓台灣更為進步,而不是拿一些似是而非的理由作為自己腳步緩慢的藉口。

(首圖來源:shutterstock)

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