對抗耐藥細菌,一種新抗生素來自黃蜂毒液

作者 | 發布日期 2018 年 12 月 15 日 10:24 | 分類 生物科技 , 醫療科技 follow us in feedly

蜂毒充滿可以殺死細菌的化合物,只是對人體同樣有毒害,因此過去無法將之當作抗生素藥物。不過現在科學家分析蜂毒肽的結構與功能並稍加調整性質,成功從黃蜂毒液中創造出全新且有效的抗生素,在殺死綠膿桿菌的同時不會危害到人體細胞。

綠膿桿菌(Pseudomonas aeruginosa)是一種經常感染呼吸道和泌尿道的細菌,天生對大多數抗生素具有抗藥性,且能快速產生抗藥性突變。過去,科學家已經知道黃蜂、蜜蜂的蜂毒含有殺死細菌的肽(連接胺基酸的短鏈),可惜這些化合物也對人體細胞有毒,很難轉型為可用抗生素藥物。

但麻省理工學院科學家不放棄,他們開始分析南美的黃蜂物種 Polybia paulista,針對蜂毒毒素系統性分析肽的結構和功能,調整它們的性質與活性,最終製造了幾十種肽的變體,每種變體具有不同的螺旋結構(氨基酸排列方式)、不同程度的疏水性(對水的排斥性),這些條件決定了變體摧毀微生物細胞膜的能力。

接著,研究人員取來 7 種細菌菌株和 2 種真菌測試這些肽變體的殺菌功效,證實其中一種肽變體如果給予高劑量,可以在 4 天內完全消滅綠膿桿菌,接下來他們希望能找出以低劑量消除細菌的變體。

至於殺死細菌的肽變體對人體細胞毒性多強?研究人員也將變體與胚胎腎細胞共同放在實驗培養皿中,已經確認對細胞無害處。

這項研究結果可延伸用來開發其他天然抗菌肽的全新抗生素,新論文發表在《Nature Communications Biology》期刊。

(首圖來源:麻省理工學院

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