南極洲冰川下發現高 300 公尺巨洞,溫暖海水流入將加速冰層融化

作者 | 發布日期 2019 年 02 月 01 日 12:26 | 分類 環境科學 , 自然科學 follow us in feedly


南極冰川崩解危機又有了令人不安的消息,NASA 團隊新報告指出,南極洲思韋茨冰川底下出現了一個巨洞,底面積達曼哈頓三分之二、高 300 公尺,或者說可容納 140 億噸冰──這些冰在過去 3 年已因溫暖海水流入而融化。

利用 NASA 冰橋行動(Operation IceBridge)的透地雷達、義大利及德國的星載合成孔徑雷達(spaceborne synthetic aperture radar)兩者數據,科學家可藉雷達干涉技術讓南極洲冰下的樣貌一覽無遺。

研究共同作者、NASA 噴射推進實驗室與加州大學爾灣分校地球科學教授 Eric Rignot 表示,科學家多年來一直懷疑,南極洲的思韋茨冰川(Thwaites Glacier)並沒有緊密附著在底部基岩,導致較溫暖的海水可流進空隙之間並融化上方冰川。

現在最新分析數據出爐,研究團隊於冰川下發現一個長 10 公里、寬 4 公里、高 300 公尺(接近日本東京鐵塔高度)的巨洞,加以證實上述推論;而隨著溫暖海水流入,該冰洞將會變得越來越大。

這個問題並不小,思韋茨冰川被稱為地球「最危險的冰川」,近年來它每年損失約 500 億噸冰,占全球海平面上升水量的 4%,如果思韋茨冰川完全融化,將一舉提升全球海平面 65 公分;而事態嚴重不只如此,思韋茨冰川也負責擋住南極洲其他小冰川,一旦這道巨牆崩解,其他冰川便會有如猛虎出柙加速流失冰的速度,待有日一朝全部融化,則全球海平面可能上升達 2.4 公尺。

新論文發表在《科學前緣》(Science Advances)期刊。

為了阻止南極冰川不斷消融,世界各國應致力於減少碳排放,而之前有些科學家提出在南極冰蓋下方建造巨牆的地球工程,雖然聽起來有點瘋狂不可置信,但冰川地球工程已經是阻止冰蓋崩塌的最後一道防線。

註:思韋茨冰川位於瑪麗伯德地的沃爾格林海岸,最終注入阿蒙森海。

(首圖來源:NASA

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