中國電信商對 5G 組網各有不同的選擇

作者 | 發布日期 2019 年 03 月 07 日 7:30 | 分類 中國觀察 , 網通設備 follow us in feedly

中國電信商選擇 5G 網路的態度不盡相同,以中國電信為例,表態 5G 網路會優先選擇 SA 方案組網,透過核心網交互操作達成 4G 和 5G 網路協同;中國聯通還未確定,但根據各地 5G 實驗網測試結果,大部分集中在 NSA 組網,目標是希望快速建立 5G 網路。至於全球電信龍頭業者中國移動,SA 和 NSA 皆測試,初期以 NSA 為主,但 NSA 無法支援某些 5G 新業務和新功能,因此中國移動也著手建置 SA 獨立組網方案。

初期採 NSA 架構可快速建網,但未來走向 SA 勢在必行

5G 部署分為非獨立(Non-Standalone,NSA)與獨立(SA),其中 NSA 為漸近式切入,以目前 4G 為骨幹控制訊息,NSA 架構下的 5G 載波僅承載使用者資料,控制信令仍透過 4G 網路傳輸。在高密度區配以 5G 基地台,能做到部分 5G 功能,優勢在於初期投入較低,但功能會受限制,且傳輸速率改善有限;SA 則是重新建置 5G 基地台,全面進行全功能部署(包括新基地台、回程鏈路及核心網路)。

▲ SA 與 SA 架構比較。(Source:TVS,2019.3)

目前多數營運商的 5G 網路部署為 NSA,利用現有 LTE 無線接入和核心網路支援行動性管理與覆蓋,此為 5G 初期部署的最佳策略;但對於未來必須走向 SA 模式規劃,包含 5G 新無線電(5G NR)和 5G 核心網路(5G Core Network,5GC)。5G SA 支援微型服務(Microservices)、網路切片(Network Slicing)、虛擬化(Virtualization)、可控制和用戶平面分離(Control and user plane separation,CUPS)及超低延遲,此外 5G SA 可在不增加訂戶成本情況下,達成更高的每用戶平均收入(Average Revenue Per User,ARPU)。

5G 網部署模式及發展策略端視電信商資源

從網路投資角度來看,儘管 NSA 架構初期成本較低,但考慮現有 LTE 網路設備升級成本和 SA 架構演進成本,NSA 架構下的長期累積投資成本相對高於 SA 架構,透過熱點結合與 4G、5G 共址選擇,提高 5G 涵蓋率,並從現有的數據中心部署 5G 核心網路,由基礎 5G 核心功能開始,逐步打開引入相關服務功能。

由於 NSA 標準制訂時程早、產品較成熟,因此多數電信商已在 5G 推進完成 NSA 大部分測試工作,且更重要的是 NSA 組網以原有設備投入為基礎;換言之,為交互操作統一性,需採購原網通廠商設備,使電信商難以重新調整投資結構,這也是為何部分歐洲電信商一旦在 4G 技術採用華為設備,5G NSA 亦將沿用,導致電信商採購 5G 基地台時的議價能力降低。

從服務能力角度來看,SA 架構可提高瀏覽頻寬、強調支援大連接物聯網(Massive machine Type Communications,mMTC)、超可靠度和低延遲通訊(Ultra-reliable and Low Latency Communications,URLLC)等應用,且不以現有 4G 網路為基礎,而是一步到位 NR 和 5GC,達到全部 5G 新特性。此外,SA 架構透過靈活彈性的網路切片,為不同應用程序提供訂製化的網路功能,並引入相關新功能和新業務,加速於垂直行業市場推出差異化的創新服務與商業模式,為電信商帶來更多營收成長。

不過電信商在 5G 商用部署規劃時,仍需視終端和產業鏈成熟情況、可用頻譜資源與總體建網成本,也因此造成各電信商有不同的組網部署演進路線選擇。

(首圖來源:shutterstock)

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