別急著想太空旅行,新研究:會喚醒體內休眠的皰疹病毒

作者 | 發布日期 2019 年 03 月 19 日 18:33 | 分類 天文 , 航太科技 , 醫療科技 follow us in feedly

未來若出現太空旅行先別開心,首先錢是個問題,其次是最近 NASA 新研究發出警告,那些曾經被免疫系統壓制的皰疹病毒,會在太空旅行期間重新活化,且回到地球後 30 天仍相當活躍,大幅增加傳染風險。

我們的身體已經習慣地球表面的重力、輻射接收量,然而太空人離開地球表面,需忍受數週至數個月的失重環境,承受比一般人更高劑量的宇宙輻射,身體習以為常的壓力狀態改變後開始出現複雜變化,比如睡眠週期改變、神經系統退化、罹癌風險增加、胃腸道組織受損、社交幽閉以及破壞免疫力系統等。

NASA 林登‧詹森太空中心分子生物學家 Satish K. Mehta 指出,當人體離開地球表面時,皮質醇(cortisol)、腎上腺素(adrenaline)等壓力荷爾蒙分泌量會增加,進而抑制免疫系統,而新研究結果表明,人體中負責抑制、消滅病毒的免疫細胞於太空旅行期間、或人體離開地球表面環境超過 60 天,戰力會大幅降低。

研究團隊分析了 89 位太空人在進入太空前、滯留太空期間與回到地表的 3 種體液(包括唾液、尿液、血液)樣本,分析發現,超過一半太空人體內的皰疹病毒都重新活化,類型包括人類單純皰疹病毒 1(HSV-1)、愛潑斯坦-巴爾病毒(Epstein–Barr virus,EBV)、水痘帶狀庖疹病毒(varicella-zoster virus,VZV)等,且返回地球後 30 天內,病毒都還在體內橫行無阻。

若再細部探究,則短期太空補給任務的 89 名太空人,有 47 名在唾液、尿液樣本中測出皰疹病毒,比率 53%;長期的國際太空站任務中,23 名太空人有 14 名測出皰疹病毒,比率 61%。

多數人都感染過皰疹病毒,但感染之後 1~2 週病毒就會在體內進入休眠狀態,現在我們知道了,休眠的皰疹病毒會在微重力環境下甦醒,雖然大多數太空人都沒有出現病毒感染症狀(只有 6 個人出現症狀,比率 7%),但糟糕的是這些病毒具傳染性,如果出任長期太空任務,傳染風險就會大幅增加,可能造成器官衰竭、聽力與視力損失;若回到地球上,也可能感染新生兒或免疫力低下的老人。

目前,只有水痘帶狀庖疹病毒有疫苗可以施打預防,人類在正式展開深空任務前,勁敵實在多到數不完。新論文發表在《Frontiers in Microbiology》期刊。

(首圖來源:pixabay

延伸閱讀: