正式推出市場的前兆?波士頓動力機器犬表演拉卡車

作者 | 發布日期 2019 年 04 月 18 日 11:24 | 分類 尖端科技 , 機器人 follow us in feedly


有沒有想過,未來某一天當你的車在路上拋錨時,前來拯救你的不是拖車+大漢,而是體型與中大型犬相仿、身手敏捷的 10 隻機器犬?波士頓動力(Boston Dynamics)16 日就用一段影片描繪了這個場景。

1 分多鐘的完整版影片裡,波士頓動力的網紅機器犬 SpotMini 一隻接著一隻緩緩進入畫面,隨著時間推移,SpotMini 越來越多,直到卡車出現,才揭開了謎底。仔細看的話,一共出現 10 隻 SpotMini,憑著團隊合作,體積與普通中大型犬差不多的 SpotMini 成功完成這項看似「不可能」的任務。

當然,SpotMini 的絕技不限於此。

在這之前,波士頓動力曾放出過多支展示 SpotMini 敏捷身手的影片,包括撿起物體、開門、跳舞及爬樓梯等。

離商業化最近的波士頓動力產品

SpotMini 的前身,最早可追溯至 2005 年的 BigDog──這是波士頓動力應美國軍方要求製作的大狗形四足機器人,主要幫助美軍士兵背負裝備、物資運輸等,相較傳統輪式或履帶式機器人,四足機器人能適應更多地形地貌,尤其適用一些地形崎嶇的地方。

不過礙於技術和經驗,BigDog 最終噪音太大並未被美軍採用,計畫因此擱置。

總結過去的經驗和教訓後,波士頓動力於 2015 年打造了「Spot」,成功做到四足機器人低噪音運行。2017 年,波士頓動力接著推出 SpotMini,與 Spot 相比,SpotMini 體積更小,長度為 0.84 公尺,與普通中大型犬差不多。

▲ 波士頓動力機器人系列。

與那些背後有巨頭支持、專注尖端科研的機構一樣,波士頓動力在產品商業化的路上一直不疾不徐,相較其他產品線,製造成本與功能性的平衡拿捏最理想的 SpotMini,被認為是最可能讓波士頓動力收穫商業化的第一桶金。

波士頓動力曾放出 SpotMini 充當「工地巡檢員」的影片,片中 SpotMini 可自行上下樓梯,腳下不斷跨過各種建築殘渣或台階,在尚未建好的房間穿梭,時不時停下來用機器手臂的鏡頭檢察工地現場。而去年 6 月舉辦的 CEBIT 2018,波士頓動力公司創始人兼 CEO 萊伯特就表示,工程建設領域將是公司的中長期目標。

簡單來說,波士頓動力的近期商用規劃是在娛樂、緊急救援和安防三大應用領域;中期規畫是倉儲物流和包裹遞送兩大場景;長期商用規畫是在施工和護理方面。

此外,CEO 萊伯特在《連線》雜誌(WIRED)25 週年論壇也提出,波士頓動力準備打造機器人領域的「Android 操作系統」,而 SpotMini 正是這個系統的載體。這是因為 SpotMini 機器手臂使用的擴展端口支援第三方設計和生產的附加工具,換句話說,客戶可按照自己需求改裝 SpotMini──想監視就裝鏡頭、想測量建築就裝特殊感測器等。

「你們會得到基本款的 SpotMini,客戶與我們或第三方一起,在基本款上構建硬體和軟體。」

2018 年 11 月 30 日,義大利 Youbionic 與波士頓動力聯手,將 SpotMini 與一對仿生手臂融合。

下一步是什麼?

2018 年 5 月,CEO 萊伯特宣布 SpotMini 已進入預生產階段,準備在 2019 年進行銷售。他表示,已計劃與合約製造商合作,為商業目的建造首批 100 個 SpotMini,如果銷量理想,將考慮擴大生產規模,理想的目標是每年生產 1,000 隻 SpotMini。

不過,波士頓動力至今尚未確定最終售價。

波士頓動力曾表示,最新 SpotMini 原型比之前成本少 10 倍,即便如此,業界依然不認為 SpotMini 會那麼快進入量產,外媒 The Verge 報導表示,尚未看到 SpotMini 價格有「親民」的可能性,並暗示有錢人趕緊組一隊 SpotMini 報名參加 Iditarod(阿拉斯加州艾迪塔羅德狗拉雪橇比賽)。

▲ 去年 3 月 19 日,亞馬遜公司創始人、董事長兼 CEO 傑夫·貝佐斯發 Twitter 稱,「在 MARS2018 會議,帶著我的新狗散步」──MARS 是亞馬遜組織的機器人大會,一年舉辦一次,只有受邀者才能參與,會議的主題涵蓋機器學習、自動化、機器人技術和太空探索。

價格只是一個原因,其實不太美形的外表,同樣構成 SpotMini 未來普及的障礙。

據 2016 年彭博社報導,Alphabet 當初決定出售波士頓動力的原因之一,就是擔心社群媒體關於「可怕機器人影片的負面消息」可能會損害形象。

無論如何,波士頓動力賣給軟銀後,就看到波士頓動力的研究速度有了一定程度加快,特別 Atlas、Handel 這兩款工業機器人。如果 SpotMini 商業化能成功,相信波士頓動力很快就會帶來第二批工業/家用級機器人,為產業注入更多新動力。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:影片截圖)

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