美參議員提出兒童遊戲內購限制法案,遊戲經濟體制該受到監督嗎?

作者 | 發布日期 2019 年 05 月 09 日 17:51 | 分類 Android , app , iOS follow us in feedly


美國共和黨參議員 John Hawley 於近期提出一個《保護兒童免受遊戲虐待法案》,該法案的內容包括限制未成年人進行戰利品箱、抽卡、以及其他遊戲內購的付費內容,該法案定義的「未成年人」為 18 歲以下,根據該參議員的新聞稿說法,認為遊戲的開發人員刻意允許未成年玩家進行內購課金交易,而此認為美國理當限制未成年人購買遊戲內的商品。

該法案的草稿定義了以下的幾種遊戲內購課金交易:

  1. 戰利品箱(Loot Box):為玩家提供隨機或者部分隨機的獎勵。
  2. 課了才過關:在遊戲中建構人為的困難機關或其他障礙,誘使玩家花費過關或推進關卡。
  3. 課到贏(Pay to Win):允許課金玩家的強度高於其他玩家,在競爭中獲得優勢。

Hawley 在新聞稿中表明,「當一款遊戲為了兒童設計時,遊戲開發者不應該利用遊戲成癮機制獲利」,同時也指出「當小孩玩在玩為成年人設計的遊戲時,這些小孩應該與強迫性的課金機制隔離,故意利用兒童獲利的遊戲開發者應面對法律後果。」

而娛樂軟體協會與電子遊戲相關的遊說軟體很快地發表聲明表示,「包括愛爾蘭、德國、瑞典、丹麥、澳洲、紐西蘭、英國等國家,都已經確定戰利品箱不構成賭博的要件,我們希望能夠把一些新的行業工具資訊分享給參議員了解,這些工具可以讓父母控制遊戲內的支出,並以家長控制的權限來限制或禁止未成年人的遊戲內購。」

全面成長的內購遊戲經濟

根據 NewZoo 的數字,全球遊戲市場去年總收入接近 1,350 億美元(年增長 10.9%),其中行動遊戲的收入就占 47% 達到 632 億美元,將近一半的數字都是來自於手機與平板遊戲的收入,這也代表著以行動遊戲為主的時代仍然會持續下去,其中自然「課金機制」在其中扮演著重要的推手,下圖是 App Annie 所做的 2018 年手機遊戲收入前十大排行榜,如果你的遊戲營收沒有到達 2.5 億美元的門檻就進不了這個榜單,如果你做的是付費下載遊戲(無內購的狀況下),你幾乎不可能達到這個門檻。

image▲ 2018 全球十大手機遊戲營收排行榜。(Source:App Annie

而近年來連 PC 遊戲都開始朝著這樣的方式演進,而 2017 年底最惡名昭彰的《星際大戰:戰場前線 2》就是絕佳例證:讓玩家如果在不課金的狀況下,需要花費大量的遊戲時間才能玩到經典角色──即使你買的是最貴的豪華版,這個事件在 Reddit 上徹底延燒,最終不但導致 EA 暫停了遊戲內的內購機制,EA 股價也因此掉了 2.5%。

也就是這樣的演進,導致了幾個電子遊戲發展較興盛的國家,近幾年來對於課金遊戲的崛起也表示擔憂,紛紛提出各類的建議、法案等提供參考,因為電子設備的崛起,導致人們除了毒品、菸癮、酒癮、賭癮之外,產生了新的成癮症候群,而這樣的成癮症候群在各國造成的問題也時有所聞:玩遊戲不管小孩、未成年人購買遊戲的消費糾紛、借款課金導致破產之類,這些問題都是在課金機制逐漸成長後,玩家所導致的社會問題與弊病,而每個國家面對這類問題的做法也並不相同,但的確也都朝著「管制」的方向執行,畢竟過於接近賭博性質的「隨機課金」機制(避免爭議,這裡使用接近二字),很容易造成跟賭博類似的問題──玩到玩家傾家盪產。

DLC market
▲ DLC,另一種形式的遊戲內購,已經超過了遊戲本身的銷售。(Source:WePC

另一種成癮性,是否會影響社會?

這樣針對未成年的機制,表面上對於花費更多的成年玩家影響不大,但其實是因為針對未成年管制的法案最好立案、也能獲得最多人支持,而且實際上對於未成年人的管制很難奏效,因為在隱私權法案的保護下,要真正在遊戲中辨別使用者是否未成年幾乎是不可能的──況且很多未成年人使用的可能是成年人帳號。換句話說,這樣的法案目標主要是在於立案,下一步肯定就是針對管制成年人的法案,而到時候就會影響整個遊戲產業──畢竟有 99.9% 的公司都在做類似的課金機制,並且依賴這些機制帶來穩定的營收。

Newzoo:2018年收入排名前十的公共遊戲公司
▲ 全球十大遊戲公司的營收(純以遊戲面排名),你猜猜裡面除了做平台的以外,有多少間有在做內購?(Source:NewZoo

事實上,整個遊戲行業依賴課金機制的情況越來越嚴重,而這也讓遊戲公司變得越發貪婪,並不是每間公司都會懂得用營收讓遊戲做的更好,而是想盡辦法在遊戲那挖出一個一個坑,讓玩家想盡辦法跳下去,而這也造成許多人因此而陷入了無盡的深淵,進而引發更多的社會問題,在自由經濟的體制下,自然每間公司都不希望受到管制,但在政府的角度下,這樣的課金機制從而引發的社會問題,可能會需要付出更多成本去彌補。

(首圖來源:《星際大戰:戰場前線 2》