沙漠太陽能有望輸電歐洲?能源選擇跟當地政府支持為重點

作者 | 發布日期 2019 年 05 月 10 日 9:00 | 分類 太陽能 , 能源科技 follow us in feedly


撒哈拉沙漠是世界上最大的沙漠,在高溫乾燥氣候下逾 9,400,000 平方公里面積幾乎都是荒漠,雖然可能不適合人們與動物居住,但它相當適合發展太陽能。看準這項再生能源,已有不少機構正打算與當地政府合作,開發撒哈拉沙漠太陽能為歐洲提供大量再生能源電力。

根據美國太空總署(NASA)的資料,撒哈拉沙漠每平方公尺每年可接受 2,000-3,000 KWh 太陽能,若以 9,400,000 平方公里來估算,每年則能產生 220 億 GWh 電力。

英國諾丁漢特倫特大學(NTU)智慧工程教授 Amin Al-Habaibeh 表示,這代表撒哈拉沙漠的最高潛力發電量比世上最大發電廠還要多 2,000 倍,相當於每天可產出 360 億桶石油,若實際用來供電,不僅可以滿足歐洲電力,供電量還比需求多 7,000 倍,發電過程還不會有任何碳排放。

沙漠天候到底適合哪種太陽能技術?聚光式太陽能電廠的好處在於,除了可用太陽熱能發電,還可以儲存熱與電,不管是白天還是晚上都有電可用,發電量更能依需求變化,但有優點就有缺點,沙漠天候乾燥少雨,可捕獲非常多的熱能,然而沙漠總會有沙塵暴,屆時反射鏡就會布滿沙塵,降低聚光能力與儲熱量,且渦輪蒸氣等技術較複雜,還會用到沙漠最珍貴的水資源,這些都是需要考量的要點。

而太陽光電亦然,該技術利用太陽能電池將光轉換為電,是最常見的太陽能發電形式,只是該技術也會受沙塵暴影響,且模組過熱會降低轉換效率,可能不適合不是極熱就是極冷的沙漠氣候。

因此不少研究認為,若要在沙漠開發太陽能系統,不妨可以採取混合太陽能系統,打造太陽光電與聚光式太陽能混合公園。

討論多但需當地政府首肯

目前也有不少太陽能計畫正進行,像是英國投資商 Low Carbon 與太陽能開發商 NurEnergie 攜手合作,2017 年向突尼西亞申請 TuNur 計畫,希望能開發太陽能並提電給歐洲 200 萬家庭。

根據 TuNur 計畫,團隊打算在突尼西亞西南部打造 4.5GW 的聚光式太陽能電廠,再建立 3 條往馬爾他、義大利和法國的高壓直流海底電纜輸電歐洲,若整個計畫如期進行,馬爾他→突尼西亞海底電纜將在 2020 年投入運行,完工後太陽能設備面積也將超過 2 萬 5000 公頃。

除此之外,摩洛哥也有計畫要向歐洲輸電,該國 Noor Ouarzazate 太陽光電與聚光太陽能熱發電(CSP)綜合電廠已於 2018 年完工,其中聚光式電廠裝置容量約 510MW、太陽光電則 70MW,總共容量為 580MW。

開發荒漠輸電歐洲討論多年,但也不是那麼容易完成的事情,先前最大的專案 Desertec 即使擁有 4,000 億歐元預算、19 個股東,最終還是因為成本、北非政治動盪與社會因素而結束。

計畫邁向現實總是會面臨許多挑戰,就以建設太陽能廠來說,即使沙漠地廣又荒涼,依然有特有生態圈與古蹟文化,在環境保育上還有諸多需要多方討論的重點,且最重要的是,當地政府支持得先支持這項專案開發跟輸電系統。

(首圖來源:Flickr/Marc Veraart CC BY-ND 2.0 )

延伸閱讀: