致死率比 SARS 更高的 MERS 病毒,台灣團隊領先全球研發奈米疫苗

作者 | 發布日期 2019 年 05 月 14 日 11:35 | 分類 生物科技 , 醫療科技 follow us in feedly


中東呼吸道症候群(MERS)由冠狀病毒引起,屬於人畜共通傳染病,有「新 SARS 之稱」,致死率高達 4 成,比當年引起恐慌的 SARS 病毒(致死率 1 成)還要高。目前世界各地仍無疫苗可防範,直到台灣團隊現在領先全球,研發出有效的冠狀病毒奈米疫苗,若接下來的猴子試驗與人體試驗順利,預計 6~7 年後可問世。

目前 MERS 已在歐、美、亞、非等 27 國引發超過 2,000 個病例,雖然「病如其名」,該流行病主要發生在中東地區,但隨著人口流通,疫情遲早會蔓延各地。2015 年時,亞洲地區──南韓就曾爆發 MERS 病毒集體感染事件,造成數十人死亡,世界衛生組織(WHO)已將 MERS 列為首要對抗之新興感染症。

可怕的是,致死率如此之高的病毒至今仍無任何疫苗與藥物可醫,中國、南韓、沙烏地阿拉伯等國都有在嘗試研發疫苗,然而目前成果都只能在動物體內存活一陣子;此外,MERS 病毒(MERS-CoV)變異極其快速,一般疫苗根本奈它無何,必須設計出更創新的疫苗才能對付。

由台灣大學獸醫學系副教授陳慧文、中研院生物醫學科學研究所助研究員胡哲銘、美國德州州立大學組成的國際團隊,現在領先全球研發出新型「冠狀病毒奈米疫苗」,是至今對抗 MERS 病毒最有希望的疫苗。

胡哲銘解釋,疫苗的功能就是讓體內免疫系統「以為」身體已被侵略,提前產生免疫反應,先刺激免疫系統產生抗體,以利到時候面對真正病毒時可以迅速斬殺,有如演習。這也就是為什麼我們都要提前施打疫苗。

而團隊這次研發的奈米疫苗,便是將抗原做成奈米大小,並模仿冠狀病毒表面的「皇冠樣突起」,於薄殼奈米粒子表面覆上「蛋白質冠」,連同搭載於奈米粒子內部的強效佐劑一起送給免疫細胞,讓免疫系統開始產生抗體。

(Source:翻攝中研院簡報)

根據目前的小鼠動物實驗結果,此奈米疫苗能有效誘發真免疫反應,並且在血液中維持長達 300 天以上,並且有效毒殺病毒,代表未來該疫苗若成功通過人體試驗並上市,疫苗活性能於人體內維持數年。

更特別的是,通常一般疫苗只能在激發抗體或免疫細胞中二擇一,但團隊研發的新型奈米疫苗是「二合一」,既能刺激產生抗體,也能活化 T 細胞、B 細胞活性,而 T 細胞向來專攻變異型病毒,到時候就算 MERS 病毒(MERS-CoV)幾經變異,冠狀病毒奈米疫苗也不用像流感疫苗那樣一年打一次。

陳慧文認為,冠狀病毒奈米疫苗施打 1~3 劑後,效力有機會維持 5~10 年。目前該新型疫苗正在向美國國衛院申請研究計畫,下一步將進行猴子動物實驗,如果猴子實驗也通過就進入人體臨床試驗階段,預計 6~7 年後問世。

團隊此次相關研究成果發表在《先進功能材料》(Advanced Functional Material)期刊。

(首圖來源:shutterstock)