最新研究:每人每週平均吃下 5 公克塑膠微粒,等同吃掉一張信用卡

作者 | 發布日期 2019 年 06 月 22 日 12:00 | 分類 生態保育 follow us in feedly


根據世界自然基金會的最新研究,全球平均每人每週都會攝取約 5 公克的塑膠微粒,等同於每人每週吃下一張信用卡。

全球三分之一塑膠成為環境污染物

根據世界自然基金會(World Wildlife Foundation)2019 年釋出的統計數據,全球每年生產超過 3 億 3,000 萬公噸的塑膠,而這個產量會在 2050 年增加兩倍。由於塑膠往往被用於拋棄式產品,幾乎  75% 的塑膠最終都會成為塑膠垃圾,其中,全球至少有三分之一、也就是 1 億公噸的塑膠垃圾會進入自然環境,造成環境污染。

從食物到空氣  塑膠微粒無所不在

隨著塑膠垃圾污染議題獲得越來越高的重視,近年來有越來越多科學家投入研究全球塑膠污染問題。2014 年開始,科學家發現塑膠垃圾分解後形成的塑膠微粒幾乎無所不在,已經與自然界和人類生活息息相關──河川、海洋、海鮮食物、海洋生物、飲用水、啤酒、貝類、海鹽、空氣……科學家都已在這些地方發現到含量驚人的塑膠微粒。

每人每週吞下一張信用卡

世界自然基金會的報告總結,塑膠微粒對我們日常生活的影響已經不容忽視。事實上,全球平均下來,每人每週都會從各種來源攝取到約 2,000 單位、共 5 公克的塑膠微粒,等同於每人每週都會吃掉一張信用卡。

▲ 該研究報告指出,全球平均每人每週攝取約 5 公克的塑膠微粒,其中絕大部分都來自於飲用水,而且以瓶裝水為大宗。(Source:pixabay

塑膠微粒是全球性問題

這份研究報告由澳洲紐卡斯爾大學(University of Newcastle)負責,主要研究者之一塞娜蒂拉賈(Kala Senathirajah)告訴 CNN:「塑膠微粒是全球性問題。即使部分國家可以完全解決國內的塑膠垃圾問題,也不代表他們能免於塑膠微粒的侵害,因為塑膠微粒可以從其他管道進入人們的生活。」

喝水是主要塑膠攝取管道

該報告深入了解了目前存在的 52 份關於全球塑膠微粒攝取的研究後指出,人們攝取塑膠微粒的主要來源是飲用水。該報告發現,一個人每週平均會從飲用水中攝取 1,789 單位的塑膠微粒,無論飲用的是瓶裝水還是自來水。

美國飲用水塑膠含量最高

不過,報告也表示,每個人實際會從飲用水中攝取的塑膠微粒量會因地區而有所不同。舉例而言,美國和印度的飲用水塑膠微粒含量就比歐洲和印尼的多上一倍。同樣於本月發表的另一份報告指出,每年每一位美國人平均會透過飲食與呼吸攝取 7 萬 4,000 到 12 萬 1,000 單位的塑膠微粒,而那些只喝瓶裝水的人每年則會攝取高達 9 萬單位的塑膠微粒。

現存研究仍有大量不足之處

不過,報告也提到「因現存的研究證據有限,而仍有其限制與不足」,數項缺乏研究的關鍵數據包含「自然環境中塑膠微粒的重量與大小範圍」。

▲ 科學家呼籲,萬一未來的研究證實塑膠微粒會危害人體健康,現在政府、企業和社會的當務之急應該是盡早擬訂、實施減塑措施。(Source:pixabay

塑膠微粒對健康影響仍未知

即使科學家為塑膠微粒潛藏的人體健康威脅感到憂心,目前的現況仍看不出塑膠污染真正會造成的影響。英國國家海洋中心的蘭匹特(Richard Lampitt)教授告訴 CNN,因為目前沒有人知道塑膠微粒可能會造成哪些健康隱憂,要評估塑膠微粒攝取量的嚴重性也不知從何做起。

必須進行更多研究才能有效評估

「塑膠可能造成的健康傷害仍然是個未知問題」,蘭匹特教授說:「塑膠本身並不是個有傷害性的物質,但是它有很大的隱憂會造成傷害。」他補充,科學家仍需執行更多研究,才能更了解攝取塑膠潛在的長期影響。

移除環境中的塑膠微粒是天方夜譚

然而,若研究結果最後證實塑膠微粒會威脅到人體健康,要完全剷除環境的塑膠微粒也是完全不可能的事。「我們不可能說清除就清除」,世界自然基金會全球保育執行總監普拉卡什曼尼(Kavita Prakash-Mani)說:「這就是為什麼我們必須從根本解決塑膠垃圾的問題,停止讓塑膠垃圾流入自然環境。」

她強調,無論是國際社會還是當地政府、企業,擬定並執行減塑計畫才是最優先的任務。

(本文由 地球圖輯隊 授權轉載;首圖來源:pixabay

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