LightSail 2 衛星將隨獵鷹重型火箭升空,主測試光子推進系統

作者 | 發布日期 2019 年 06 月 24 日 18:39 | 分類 天文 , 自然科學 , 航太科技 follow us in feedly


明天,SpaceX 獵鷹重型火箭將一次性攜帶 24 顆衛星發射升空,備受全球矚目,而火箭有效載荷除了有我們的福衛七號衛星、一些準備空葬的骨灰罈外,還有由非營利組織「行星學會」推出的 LightSail 2 立方衛星,科學家將測試採用「光子推進系統」的衛星,其在地球軌道飛行的成效。

SpaceX 的 STP-2 飛行任務(由美國空軍太空導彈系統中心主持),即將在美東時間 6 月 24 日晚上 11 點半(台灣時間 6 月 25 日上午 11 點半)啟動,這是 SpaceX 三度發射獵鷹重型火箭,也是首度一次性搭載高達 24 顆衛星升空,備受矚目之成員包括我們的福衛七號衛星、已故 NASA 太空人和棒球球員等 100 名往生者的骨灰、噴射推進實驗室的深空原子鐘、結合光子推進系統的 LightSail 2 立方衛星(CubeSat)等。

上週,空軍太空導彈系統中心於 Twitter 發布了一張衛星集成完畢的照片。

LightSail 2 耗資 700 萬美元,完全由行星學會(The Planetary Society)籌措民間資金研發而成(總共超過 40,000 人捐款,金額從 5 美元~100 多萬美元不等)。這顆立方衛星大小僅約一條吐司長,重量 5 公斤,上面配備了攝影鏡頭和通訊設備,以及最重要的太陽帆推進系統,後者將透過太陽光子撞擊帆產生的動量去「輕微」推動衛星──這個推力有多小呢,大概跟一根迴紋針的重量差不多。

但只要給它足夠時間,微小推力也可以「積少成多」,封裝 LightSail 2 衛星的 Prox-1 太空船將在獵鷹重型火箭發射後約 1 小時 20 分鐘,先分離至 720 公里高的軌道上飄浮(先等其他釋放到同軌道的有效載荷離開),一週後才釋出 LightSail 2 衛星開始部署。

成功後,衛星第一件事是展開天線與地面團隊通訊,5 天之後打開太陽能電池板,發射後2 週展開總面積 32 平方公尺的太陽帆,並在飛行期間利用太陽光子動量反覆調整帆的角度,一個月後正式進入任務軌道。

LightSail 2 衛星的目標比較小,它不像突破攝星(Breakthrough Starshot)計畫正在研發的 StarChip 光帆飛行器想要抵達附近恆星系統,而更像是在地球軌道「試駕」,主要用來證明太陽帆是未來深空太空船可行的推進系統。

如果說 LightSail 2 衛星是展演,那麼 NASA 準備在 2020 年發射的太陽帆探測器「NEA Scout」就是來真的,這艘探測器重約 13 公斤,光帆展開總面積約 82 平方公尺,將前往 1991VG 近地小行星探索。

如果你不想錯過這場經典的發射畫面,可以鎖定 SpaceX 的發射直播影片。

(首圖來源:行星學會

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