SpaceX 最強火箭發射,馬斯克說也是最難的一次

作者 | 發布日期 2019 年 06 月 26 日 16:45 | 分類 航太科技 follow us in feedly


或許 2018 年你看過這個畫面獵鷹重型火箭第一次試飛,帶著一輛紅色 2008 款特斯拉 Roadster 跑車,直接開上環太陽軌道。

台灣時間 6 月 25 日下午 2 點 30 分,世上最強大的運載火箭開始第三次飛行,這架高 70 公尺、近地軌道載荷能力達 64 噸的火箭,不僅攜帶突破性的 24 顆衛星升空,還將 152 人的骨灰送入太空。

▲ 火箭在佛羅里達州甘迺迪太空中心成功發射,耀眼的火焰在黑暗中劃出一條軌跡。

SpaceX 執行長伊隆‧馬斯克(Elon Musk)週一就在 Twitter 表示

這是 SpaceX 有史以來最艱難的發射。

▲ SpaceX 獵鷹重型火箭在 STP-2 發射台。(Source:SpaceX)

首先,要把 24 顆衛星送入太空並非易事。

新衛星來自一系列機構和組織,包括 NASA、美國國家海洋暨大氣總署、軍事研究實驗室、大學等。

除了證明獵鷹重型火箭的實力,同時這也是為了將一連串新技術帶入太空測試,這些衛星如果能在地球軌道的惡劣環境生存,新技術將在未來變成探索太空的寶貴工具。

24 顆衛星中,有的用來測試新望遠鏡技術;有的是 NASA 測試新型綠色推進劑;有的搭載針對未來航空的「深空原子鐘」,能幫人們太空航行時確保方向正確。

▲ 深空原子鐘概念圖。(Source:NASA)

還有一項太陽帆計畫 Lightsail 2,這項技術能利用太陽光幫助太空船前進,不使用其他衛星使用的推進器和燃料。

▲ LightSail 2 概念圖。(Source:Josh Spradling/行星協會)

為了卸下 24 顆衛星,火箭需要進入 3 條獨立軌道,因此必須在途中重新點燃發動機 4 次,超過以往最多 3 次的紀錄,才能將所有衛星送到最終目的地。

SpaceX 工作通常都不需要太久,但這次發射預計共耗費 6 小時。

▲ SpaceX 直播截圖。

SpaceX 自己也承認,這次發射是公司歷史上最具挑戰性的一次,也是第一個重複使用助推器的獵鷹重型工作。

SpaceX 表示,重複使用硬體可為公司省下大筆資金,進而降低火箭價格。獵鷹重型火箭的價格為 9,000 萬美元,遠比 SpaceX 競爭對手製造的類似火箭低價。

獵鷹重型火箭的中央核心助推器降落大西洋,兩側助推器降落在地面著陸區域──卡納維爾角,這也是為了以便之後翻新再使用。

另外,這次工作原計劃打破著陸距離的紀錄,中央核心助推器將降落到離岸 1,240 公里的自動駕駛船。

獵鷹重型火箭 4 月第二次飛行時,中央核心助推器已成功降落,但最終由於海況惡劣遺失

這次的情況更複雜,安全降落到指定地點會更困難,馬斯克認為核心助推器成功著陸的幾率為 50%,因為進入大氣層速度過快,甚至「比步槍子彈還快 4 倍」。

結果確實如此,中心核心助推器還是未對準中心位置,失敗撞入數公尺外的海中。

但整體來說,這次發射還是成功突破很多紀錄。

這次發射很重要的部分原因,是搭載美國空軍名為 STP2 的飛行任務,以此證明「獵鷹重型」火箭未來可用於執行國家安全任務。

未來 10 年,SpaceX 將和 4 家公司競爭,成為美國空軍兩家主要發射提供商,其餘 3 家公司分別為亞馬遜創始人貝佐斯的藍色起源、諾斯洛普‧格拉曼公司(Northrop Grumman)和聯合發射聯盟。

但 SpaceX 的優勢在於,是唯一有直接可發射的「獵鷹重型」火箭的公司。這次發射成功後,SpaceX 還能從美國國防部的合約獲得數百萬甚至數十億美元。

如果後續一切順利,將有助於鞏固獵鷹重型成為美國國防部的可靠火箭,國防部或把 SpaceX 定位為未來十年主要的軍事發射提供者。

對一般人來說,衛星全部部署後,如果順利收集測試資料並履行職責,對太空的理解也會更近一步。

下次 SpaceX 發射計畫將於 7 月 21 日進行,屆時獵鷹 9 號將運送貨物至國際太空站。但獵鷹重型火箭下次發射的日期尚未公布。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:Flickr/Official SpaceX Photos CC BY 2.0)

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