科學家模擬泰坦星環境,又發現奇怪新東西

作者 | 發布日期 2019 年 06 月 26 日 12:31 | 分類 天文 , 航太科技 follow us in feedly


土衛六泰坦擁有和地球相像的峽谷與海洋(但成分是甲烷),想像起來猶如星外仙境,促使科學家熱中模擬泰坦星的一切。最近 NASA 科學家便試圖在實驗中重建土衛六海洋,沒想到模擬出一種在地球找不到的新型晶體。

土衛六是太陽系中除了地球,唯一一個已知表面也有液體的天體,過去天文學家已模擬出泰坦星的完整地形圖,確認泰坦三大海洋相互連接,就像地球五大洋互相連接,海洋都處於同一高度。

不過在泰坦赤道地區附近,有些地方的液態物質已經蒸發,留下水漬般的固態殘餘物,很難知道這些物質由什麼組成,因此 NASA 噴射推進實驗室研究人員先將一間實驗室溫度冷卻至與泰坦環境差不多,接著投入甲烷、乙烷和其他含碳分子,再稍微加熱空氣,然後尋找這些組合會形成什麼東西。

他們發現了一些地球沒有的新化合物和礦物質:固體乙炔和丁烷製成的共晶體(cocrystal)。在泰坦寒冷的環境中,乙炔─丁烷共晶體可能於蒸發的湖泊周圍形成環狀物,就像地球湖泊、海蒸發後留下的結晶體鹽。

這項研究結果符合卡西尼號的某些數據,不過泰坦擁有濃厚大氣層,在我們派出更精確的探測器前往調查之前,現有儀器可能無法「看透」泰坦的大氣、確認地表特殊物質成分。新研究將在 2019 年天體生物學科學會議發表。

(首圖來源:NASA

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