「超級真菌」耳念珠菌蔓延,可能是全球暖化造成

作者 | 發布日期 2019 年 08 月 01 日 13:17 | 分類 生物科技 , 醫療科技 follow us in feedly


在全球快速傳播的耳念珠菌(C.auris)已成為各國嚴重的公共衛生威脅,但為什麼耳念珠菌會突然出現在世人視線裡?

根據美國微生物學會期刊《mBio》的研究,全球暖化可能對耳念珠菌的快速傳播發揮重大作用,而這很可能只是氣候變化引起新真菌疾病的開始。

自 2009 年首次在日本 70 歲女性患者耳道發現後,南美、南非和印度地區近年都陸續有病例傳出,透過全基因組測序,三大洲的耳念珠菌已確認遺傳分離,彼此間發展並無關連,也就是說發生了某些事,才讓不同大陸的耳念珠菌同時獨立演化導致疾病。

但究竟是什麼全球性的改變,才導致具多重抗藥性、足以致死的耳念珠菌感染案例開始在全球出現?

為了釐清原因,約翰霍普金斯大學研究團隊將耳念珠菌與其他近親菌種比較,結果顯示,耳念珠菌能在更高溫度下生長,甚至是多數密切相關的物種都無法忍受的溫度,像是……人體的溫度。

研究作者、分子微生物學和免疫學教授 Arturo Casadevall 解釋,過去人類很少受到真菌感染的主要原因,是因為環境裡大多數真菌都無法在人體溫度下生長,這種高基礎溫度提供一種「熱隔離」防禦機制,讓哺乳動物對多數真菌都能先天免疫。

而耳念珠菌的耐高溫特性,很有可能正是能適應人體的主因。隨著氣候變暖,一些真菌生物開始適應更高的溫度,而當它們適應時,同時也突破了人體的「熱隔離」機制。

在這種觀點下,很容易就能得出 Casadevall 接下來的假設:耳念珠菌只是第一個脫穎而出、開始對人體造成威脅的真菌。

Casadevall 表示,從這項研究來看,耳念珠菌只是真菌適應更高溫度的開始,全球暖化持續下,更耐熱的真菌譜系將會生存,人們將面臨越來越多問題,甚至一些前所未見的真菌疾病也可能會現身。

為了對付未來可能出現的真菌危機,Casadevall 認為,人們必須開始發展更好的系統來監測真菌疾病,才能早期發現下一個「耳念珠菌」出現。

「我們非常擅長監測流感和導致腹瀉、有傳染力的疾病,但真菌類疾病通常不具傳染性,因此沒有人花時間好好記錄它們,如果有更多問題出現也不會有人知道,直到哪天有人在某篇文章中讀到案例。」

(首圖來源:shutterstock)

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