Facebook 的腦機系統能讀懂大腦想說什麼,還不用在腦袋上打洞

作者 | 發布日期 2019 年 08 月 01 日 16:41 | 分類 Facebook , 尖端科技 , 生物科技 follow us in feedly


身為靠文字吃飯的人,最大的夢想是什麼?能躺在床上寫稿吧。

2017 年,Facebook 首次公開的腦機計畫,讓我們看到了希望。

而 7 月 30 日,Facebook 主持此計畫的部門 Reality Labs 在《Nature Communications》雜誌發表研究的最新成果:透過腦機系統讀懂人們大腦想「說」什麼。

(Source:Nature Communications

這是 Facebook Reality Labs 和加州大學舊金山分校的共同研究計畫,且他們邀請了 3 名正在接受癲癇治療的患者參與測試。

經過一年多努力後,研究初見成果。參與測試的患者聽到一些例如「喜歡哪種樂器」等的簡單問題後,系統透過偵測腦電波的方式,直接將他們默想的答案顯示到螢幕。

看起來挺厲害,不過系統並非完美,也與 Facebook 在 2017 年 F8 大會首次介紹此計畫時說明的願景差距甚遠。首次介紹時,Facebook 表示,這種完全無創的腦機系統可讓人們每分鐘輸入 100 個單詞,目前系統偵測腦電波的速度還相當緩慢。

▲ Facebook 腦機計畫的原型機。(Source:Reality Labs

至於辨識準確率,起初研究人員並沒有抱太大期望,初期預測的準確率應僅 7%~20%,但結果讓他們感到驚喜,準確率居然可達 61%~76%。當然,這無法完全歸功於腦機系統。為了提高準確率,研究團隊還引入另一套深度學習神經網路輔助。神經網路首先辨識參與測試的患者聽到的問題,然後做一定程度的預測答案,並根據預測輔助腦機系統「讀心」。

這計畫還有另一個亮點,就是這其實是非植入式腦機系統。

腦機系統目前分為兩派,一個以 Facebook 為代表的非植入式,另一個就是特斯拉 CEO 馬斯克(Elon Musk)的 Neuralink 為代表的植入式。

7 月中,馬斯克的腦機介面研究公司 Neuralink 發表首款產品。儘管表示透過微創手術可做到無痛在頭骨鑽孔、植入電線和晶片,但還是要透過光學刺穿頭部,並植入 3 千多個電極。

(Source:影片截圖)

至於非植入式腦機系統,不需要對大腦進行任何改造。使用者要做的只是戴上一頂能收集頭部產生的微弱生物電訊號的帽子。

史蒂芬‧霍金(Stephen Hawking)生前使用的輪椅也配備類似裝置,能收集霍金大腦的生物訊號,並解讀指令。

(Source:Starmus

顯然非植入式腦機系統會比起植入式更安全。但反過來,植入式能收集到的大腦訊號也會比非植入式更強烈明確。

但無論哪一種,腦機系統對人類來說都是十分重要的技術。先不說馬斯克的透過腦機系統強化人類大腦,以抗衡人工智慧這種遠大構想,從短期來看,正如參與 Facebook 計畫的加州大學舊金山分校神經外科教授 Edward Chang 所說,這種能「閱讀大腦」的技術,將徹底改變語言障礙者的生活,讓他們與其他人正常交流。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:shutterstock)

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