從花壇進入醫壇,路邊野花「小白菊」可提取抗癌化合物

作者 | 發布日期 2019 年 08 月 05 日 14:25 | 分類 生物科技 follow us in feedly


在傳統草藥中,小白菊身影已有數百年歷史,但近年來,科學家更專心於小白菊是否能為抗癌出一份力。伯明翰大學研究人員最近從小白菊的葉子提取出化合物,將之轉化為新衍生物後,發現能有效殺死一些癌細胞,讓小白菊又往醫壇更靠近一步。

小白菊(Feverfew)是一種原產於小亞細亞半島和巴爾幹半島的植物,但現在遍布世界各地,它們的葉子乾燥後應用於醫學已有數百年歷史。在傳統草藥中,小白菊已經被用來治療偏頭痛、發燒、月經不規律、關節炎、牛皮癬、過敏、哮喘、耳鳴、頭暈、噁心嘔吐等症狀,而有些人也會因不孕、貧血、肝臟疾病、骨骼疾病、腳部腫脹、腹瀉、腸胃脹氣等直接咀嚼服用。

這種路邊野花為何這麼神奇?主要是因為小白菊的葉子含有許多化學物質,其中一種稱為「小白菊內酯(parthenolide)」含量很高,能抑制體內可能導致偏頭痛的因子,加拿大政府已允許藥商聲稱含有小白菊配方(含 0.2% 小白菊內酯成分)的產品能用於預防偏頭痛。

但我們還需要更多證據來評估小白菊治療這些症狀的有效性,因此多年來,科學家一直在進行各種研究。之前已經證明小白菊內酯可以在體外誘導某些癌細胞凋亡,但還沒有任何小白菊內酯用於癌症患者的臨床實驗。

在眾多研究中,英國伯明翰大學科學家現在發現小白菊內酯的含量,在花期末期達到最高,他們設法從小白菊葉子提取化合物,再精確修飾轉化成新衍生物,接著與活細胞相互反應,發現新化合物可能成為一流癌症殺手:在實驗中有效殺死慢性淋巴性白血病(chronic lymphocytic leukemia,CLL)癌細胞。

新化合物殺死癌細胞的方法,是透過增加細胞中的活性氧(ROS)含量達到目的。已知活性氧是生物有氧代謝過程中的一種副產品,會對細胞和基因結構造成損壞,放在平常可能會損害健康細胞,但經過科學家精心修飾的小白菊內酯化合物,能專門讓癌細胞中的活性氧(ROS)含量提升到臨界點,最後使癌細胞自我凋亡。

該團隊不只發現更容易取得小白菊內酯的時機點,還確定了小白菊在殺死癌細胞方面的威力,當然,團隊希望接下來也可以進行活體動物實驗、以及最終的人體臨床實驗,讓小白菊正式從花壇進入醫壇效力。新論文發表在《Med Chem Comm》期刊。

(首圖來源:Wikipedia