法拉第電網擴張失速,買下富士康兩家子公司 4 個月後破產清算

作者 | 發布日期 2019 年 08 月 21 日 8:00 | 分類 能源科技 , 財經 , 電力儲存 follow us in feedly


英國政府旗下的英國創新會(Innovate UK)注資 100 萬英鎊,並獲得英國電網(UK Power Networks)認同合作測試,應該是成功的保證?但新創事業法拉第電網(Faraday Grid)卻擴張過快而失速墜毀,2019 年 4 月才大動作宣布購併富士康兩家捷克子公司 Foxconn 4Tech、Foxconn DRC,不料 2019 年 8 月竟傳出現金用罄已陷入破產清算。

法拉第電網使用的技術在 2009~2012 年研發,2016 年創立公司,2017 年 12 月發表法拉第變電器產品,宣稱該變電器能控制上下 25% 的電壓變動以及上下 0.7% 的電力變化,動態自動控制電流以維持電網穩定、修正電網電力頻率與電壓波動,減少不穩定供電造成的電力損失達 15%,有利於電網整合提升可再生能源比重,該公司的願景是未來將所有傳統變電器都取代為更先進的法拉第變電器,成為「法拉第電網」,因此以此為名。

由於法拉第電網拒絕透露產品相關科技,聲稱事關專利與商業機密,這種祕密作風受到產業界嚴重的質疑,不過法拉第電網還是取得了不少投資,2017 年 8 月得到加拿大綠能基礎建設公司 Amp 投資,2018 年 8 月,法拉利電網進一步得到英國創新會注資 100 萬英鎊及與英國電網合作,2019 年 1 月再得到 WeWork 共同創辦人亞當紐曼(Adam Neumann)2,500 萬英鎊投資,並表示接下來將會大舉購併。亞當紐曼同時也是數家法拉第電網其他股東投資機構的投資人。

2019 年 4 月,法拉第電網如所預告的開始購併,買下捷克的能源儲存系統商 FITA Energy Solutions,以及富士康 2 家子公司,專攻工業物連網及智慧製造的 Foxconn 4Tech,以及富士康位於捷克首都布拉格的設計研發中心 Foxconn DRC。Foxconn DRC 成立於 2016 年,原本計劃為汽車產業研發自動化通訊與電子系統軟硬體產品。3 家公司買下後整合成一家 100 名員工的單一公司。

法拉第電網同時大舉攬才,同在 4 月時請來前 UBS 投資銀行家馬克柯本(Mark Corben)擔任財務長,5 月又找來前 eBay 總裁克里斯貝彥斯(Kris Beyens)擔任營運長,施耐德電機(Schneider Electric)前工程經理詹‧朱哈茲(Jan Juhasz)擔任英國工程副總裁,以及請來知名消費品製造商光譜品牌控股(Spectrum Brands Holdings)的董事及顧問內森法葛(Nathan Fagre)擔任顧問。

法拉第電網還大張旗鼓四處加入能源新創組織,2019 年 5 月成為開源能源新創組織  LF Energy 的創辦會員,2019 年 6 月又宣布成為聯合國世界能源會議的創新贊助者,然而就在大量公關工作同時,卻很少人真能見到產品本身,僅有英國電網真正在實際電網狀況下測試產品。

就在此時,法拉第電網內部人士出狀況,創辦人暨執行長安德魯史寇比(Andrew Scobie)突然下台,改由大股東 Amp 創辦人、董事長暨投資長保羅‧伊辛基爾(Paul Ezekiel)進駐掌管,此時已透露不尋常的訊息。

2019 年 8 月,法拉第電網傳出現金流耗盡,進入破產清算,開除 45 名員工。至此,相關投資人損失以外,連帶參與的各機構都顏面無光。只能說,喊出的願景太大,卻總是不願意透露技術的新創事業,即使有國家資金、知名投資人、大企業背書,吹破牛皮的機會仍然相當大。

(首圖來源:Faraday Grid

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