海洋如何影響融冰,NASA 在格陵蘭上空找答案

作者 | 發布日期 2019 年 08 月 27 日 13:30 | 分類 環境科學 , 自然科學 follow us in feedly


低空掠過格陵蘭海岸閃亮潔白的冰河,美國國家航空暨太空總署(NASA)3 名科學家搭乘飛機,準備在海中放置探測器,調查海洋暖化如何造成格陵蘭融冰加速,並引發海水上升。

這 3 人是 NASA 噴射推進實驗室(JPL)「海水融化格陵蘭」(Oceans Melting Greenland,OMG)任務成員,這個計畫在這座大島的 4 個夏季時期放置探測器,收集海洋如何造成快速融冰的線索。

帶領任務的 44 歲海洋學家威里斯(Joshua Willis)說:「我們正在研究未來 100 年海平面可能上升數公尺的可能性,而這對全球數以億計的人來說是巨大威脅,所以必然會引發一些擔憂和驚訝。」

威里斯及組員輪流放置 1.5 公尺高的圓筒探測器至海中,並觀測數據顯示的海水溫度及鹽度高低。

威里斯正在調查較溫暖的離岸水層如何接觸冰川,而這又如何影響融冰速度。威里斯說:「許多人認為這裡的冰層融化是因為空氣溫暖,有點像在吹風機下的冰塊,但事實上海水侵蝕冰緣也是原因之一。」

▲ NASA 噴射推進實驗室「海水融化格陵蘭」任務調查冬天的格陵蘭冰川,他們將圓筒探測器放入海中,並觀測數據顯示的海水溫度及鹽度高低。(Source:NASA

「海水融化格陵蘭」任務調查冬天的格陵蘭冰川,並與過去 5 年收集的海水數據比對,威里斯希望這會讓研究人員能更準確地預測海平面上升幅度。

格陵蘭有四分之三被北極海圍繞,並有 85% 被冰覆蓋,如果冰層完全消失,全球海平面將升高 7 公尺。北極地區暖化速度是全球平均值的兩倍,這讓資源豐富的丹麥屬地格陵蘭變成氣候研究的重要地點。

因為太空探索預算減少,NASA 從 1970 年代開始研究地球氣候,並利用衛星觀測地球。現今有軌道上有十幾個衛星在觀測地球海域、冰層、陸地及大氣層,協助「海水融化格陵蘭」等任務,而威里斯希望這些數據會為全球海平面上升提供更精確的預測。

威里斯說:「我認為身為氣候科學家,我有責任向世界解釋我們的發現。如果想避開氣候變遷最嚴重的部分,我們將面臨艱難抉擇。」

(譯者:侯文婷;首圖來源:NASA Jet Propulsion Laboratory

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