受氣候模式影響,格陵蘭冰川不減反增,專家:數年後情況反轉

作者 | 發布日期 2019 年 03 月 28 日 15:23 | 分類 環境科學 , 自然科學 follow us in feedly

這幾年來,格陵蘭冰蓋不斷消融縮減已是舊聞,然而 NASA 最近的空拍照發現,位於格陵蘭島的雅各布港冰川受到海水溫度週期性變化影響,冰量不減反增。專家警告,這並不是什麼好現象,只表明冰川受到氣候變遷控制。

雅各布港冰川(Jakobshavn Glacier)又稱雅各布港冰河,位於格陵蘭小鎮伊盧利薩特的附近,出海口在伊盧利薩特峽灣,被 NASA 稱為「流動速度最快的冰川」,每年約有 350 億噸冰山從峽灣流出。

而自 20 年前,雅各布港冰川失去冰棚(ice shelf)後更開始以驚人速度流失冰,有如地球氣候變遷的倒數計時炸彈,一旦它完全消失,地球也差不多要面臨最嚴苛的環境,而科學家也認為冰川持續融化已是條不歸路,無法挽回。

在 2003~2016 年間,雅各布港冰川的厚度(上到下)減少了 152 公尺,而截至 2012 年,雅各布港冰川剩下面積約 110,000 平方公里。(雖然當時仍是格陵蘭最大的冰川)

▲ 圖中白色長條部分即為雅各布港冰川,左方為與海洋相接的終點,可以看到該冰川的終點半世紀以來節節倒退。(Source:NASA [Public domain], via Wikimedia Commons

然而 NASA 團隊一項新研究卻發現,從 2 年前開始,雅各布港冰川以大致相同的速度重新增厚,向海洋方向推進。為什麼?

研究人員認為這種變化與北大西洋震盪(North Atlantic Oscillation,NAO)帶來的局部海水降溫現象相吻合。NAO 氣候模式會導致北大西洋每 5~20 年就在溫暖與寒冷海水間轉換,而 2 年前 NAO 進入新階段,導致格陵蘭島西南沿海海域降溫,與峽灣海水相接的雅各布港冰川前緣便因此重新結冰。

科學家對此並不樂觀,因為這表明過了幾年 NAO 氣候模式再度翻轉後,雅各布港冰川就會再次變薄,且從長遠來看,全球海洋一直在變暖,屆時冰川的消融速度可能更快。新論文發表在《自然-地球科學》(Nature Geoscience)期刊。

(首圖來源:NASA

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