中國玉兔月球車新成果,在月球背面發現凝膠狀物質

作者 | 發布日期 2019 年 09 月 02 日 15:22 | 分類 天文 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


中國降落在月球背面的月球車「玉兔 2 號」,繼之前找到可能來自月球深處的礦物質後,現在又找到了更奇怪的東西:凝膠狀物質。

中國月球探測器「嫦娥 4 號」於今年 1 月 3 日成功在月球背面軟著陸,其著陸器攜帶了一台月球探測車「玉兔 2 號(Yutu-2)」,上有全景相機(PCAM)、探月雷達(LPR)、紅外成像光譜儀(VNIS)、中性原子探測儀(ASAN)等設備,將全力分析鮮為人知的月球背面土壤成分與淺層地質結構。

今年 5 月,玉兔 2 號首度在月球表面找到來自月球地函的礦物質,土壤成分以橄欖石、低鈣輝石(low-calcium pyroxene)為主,一般而言,月球外殼常見的成分為高鈣輝石;現在,玉兔 2 號又在月球火山口發現了一種奇怪的凝膠狀物質,其形狀與顏色都與周圍的月球土壤明顯不同。

7 月 28 日時,嫦娥 4 號研究團隊一如往常正要發令讓玉兔 2 號進入「午睡時刻」,以避免儀器被正中午的太陽高溫與輻射影響,然而團隊一名成員在檢查圖像時,忽然發現某個小火山口附近,似乎含有與周圍月球表面不同顏色與光澤的材料。

其他研究人員聞訊立刻推遲玉兔 2 號原本繼續向西行的計畫,改全力以紅外成像光譜儀(VNIS)檢查這些奇怪材料的散射或反射光線,分析確切成分。不過到目前為止,中國團隊還沒有提供任何新材料的研究結論,只透露它們為「凝膠狀」且具有「不尋常的顏色」,研究人員提出其中一種可能性,這種物質可能是流星擊中月球時所形成的熔融玻璃。

接下來還要等團隊進行確切分析,才能知曉這種凝膠狀物質的由來。當然,這不是科學家第一次在月球上發現奇異物質,1972 年時,阿波羅 17 號任務著陸於陶拉斯─利特羅谷(Taurus-Littrow),曾經發現特別的橙色土壤,後經分析得出橙色土壤是 36 億年前,月球火山爆發期間產生的火山物質。

(首圖來源:pixabay

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