金星曾有 30 億年時間溫度宜人,直到 7 億年前環境遽變

作者 | 發布日期 2019 年 09 月 23 日 13:39 | 分類 天文 , 自然科學 , 航太科技 follow us in feedly


金星如今的表面環境彷彿地獄,不過一項最新模擬表明,金星其實曾經相當涼爽,地表維持住液態水長達 20 億至 30 億年,或許也有生命存在,但一切都在 7 億年前一場未知的神祕事件而翻轉。

金星常戲稱為地球的姊妹星,大小、質量、體積與到太陽的距離都與地球相似,但其他方面都不像,比如金星的大氣層不透明,二氧化碳含量高達 96.5%,天空下著硫酸雨,更糟糕的是表面平均溫度為 462℃,這溫度足以熔化金屬鉛。說明如今的金星表面不可能存有任何液態水,也不可能適合地球生命體居住。

然而戈達德太空研究所(GISS)的科學家 Michael Way、Anthony Del Genio,收集過去 40 年太空探測器製作的詳細雷達數據發現,金星面貌曾經截然不同。

40 年前,NASA 的先鋒金星(Pioneer Venus)計畫首先發現金星可能擁有淺層水源,為了探討金星是否曾有能維持地表液態水的穩定氣候,Michael Way、Anthony Del Genio 建立了 5 種模擬,每個場景覆蓋地表的水量都不同。

許多科學家認為金星太靠近太陽,無法維持液態水,但這項新研究表明情況可能並非如此。儘管金星目前接收的太陽輻射幾乎是地球表面的 2 倍,然而一系列最新建模中,研究人員發現金星形成後不久,有長達 30 億年時間地表溫度都控制在 20~50℃,如果不是 7 億至 7.5 億年前,一場神祕事件導致儲藏在岩石裡的二氧化碳大量外洩,如今的金星可能依然氣候宜人。

致使金星發生巨大變化的神祕事件是個謎,研究人員指出一種可能性,也許是火山活動導致大量岩漿湧出,將二氧化碳從熔融岩石釋放到大氣;而岩漿到達地面後凝固,氣體無法重新吸收只好滯留大氣,進而引發失控的溫室效應,於是金星如今高溫 462℃。

Michael Way 說,想想如果金星沒有經歷這場環境大規模遽變,我們現在只要認真搜尋隔壁星球有否地外生命即可;同樣,如果火星沒有在 42 億年前失去磁層,也許現在真的有火星人存在。

但對相信金星氣候會改變的人來說,也許金星未來有天又變得溫和,地表大部分被海洋覆蓋,看起來就像我們熟悉的世界。

(首圖來源:pixabay

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