消費稅一箭雙鵰,日本政府趁機推動無現金社會

作者 | 發布日期 2019 年 10 月 02 日 17:25 | 分類 數位貨幣 follow us in feedly


10 月開始,日本消費稅已從 8% 上調至 10%,之前因為擔心對消費者支出和影響經濟成長而延遲兩次,此次正式上調前日本政府聲稱已做好萬全準備,將竭盡全力阻止預期的經濟放緩。此外,日本政府認為加稅不僅可以增加收入和削減日本的赤字,也是驅使日本走向無現金社會的絕佳機會。

為推動無現金支付,日本政府開始中小型零售商,只要消費者使用 40 個已批准的電子貨幣支付系統之一,在 50 萬選定商店中的任何一家商店購物,就可以從購買時使用的電子貨幣應用程式中獲得最多 5% 的退款,這樣措施到明年 6 月為止,目的在減少稅收增加的影響,同時減少現金使用。

日本政府認為現代金融工具的發展,對於日本迎接人工智慧、機器人技術等的第四次工業革命至關重要,還有一些實際原因,例如能夠更有效地追蹤資金流向。2017 年,經濟產業省發布一項金融科技政策文件,確定 3 個目標,包括將無現金支付比率從 2017 年的 18% 提高到 2027 年的 40%。

東京立正大學校長、日本首相小泉純一郎前經濟顧問說明上調消費稅對經濟的影響。他在接受日經新聞(Nikkei Asian Review)採訪時表示,日本在 1997 年將消費稅提高到 5% 時,隨之而來的是嚴重的經濟低迷,但實際上,那時對經濟影響最大的是金融危機,而不是增稅,如泰國爆發亞洲貨幣危機,日本山一證券破產引發一場貸款危機。

2014 年日本增加消費稅時,也抑制了消費者支出,他認為當時消費難以恢復到先前水平與加稅無關,背後真正問題是薪資增長緩慢,以及對社會保障的擔憂。

對社會保障的擔憂反而突顯消費稅的重要性。日本預算中的社會保障支出超過 34 兆日圓,未來將隨著人口老齡化而增加,為社會保障籌措資金將變得更加困難,屆時主要支柱將是消費稅。他認為政府必須對社會大眾解釋增加消費稅的這一關鍵作用。

但是提高消費稅率需要時間。據一項估算,到 2040 年,用於退休金計畫以及醫療和護理的社會保障支出,將比 2018 年的水準高出 60%。日本開徵消費稅率始於 1989 年的 3%,經過 30 年時間才提高 7%,許多歐洲國家的稅率早就達到或超過 20%。

不過,此次消費稅上調可為日本政府的年收入增加 4.6 兆日圓,這是確保日本福利體系的關鍵一步。此外,從全球商業角度來看,在全球化時代,各國將以低企業稅率競爭國際大企業進駐,為彌補稅收缺口,徵收高額的消費稅將無法避免。

(首圖來源:Flickr/Joshua Damasio CC BY 2.0)

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